Malaysia schwimmt in einem Meer aus amerikanischem Plastik

Die rasche Zunahme illegaler Recycling-Operationen hat zu einer grassierenden Umweltverschmutzung geführt, die die Bürger verärgert.

Es ist nun ein Jahr her, dass China seine Tore für den weltweiten Plastikmüll geschlossen hat. Vor dem Verbot hatte China 70 Prozent der wiederverwertbaren Materialien der Vereinigten Staaten und zwei Drittel der Materialien Großbritanniens akzeptiert, aber plötzlich mussten sich diese Länder darum bemühen, alternative Bestimmungsorte für all den Abfall zu finden, den sie zu Hause nicht verarbeiten konnten (und wollten).

Einer der Empfänger des amerikanischen Plastikmülls ist Malaysia. In den ersten zehn Monaten des Jahres 2017 importierte es mehr als 192.000 Tonnen – ein Zuwachs von 132 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Ein Artikel in der Los Angeles Times beschreibt die Veränderungen, die die Malaysier erlebt haben, und das ist nicht schön.

Mit der Verarbeitung von “sauberem” Hartplastikschrott, wie z.B. Laptop-Gehäusen, Stromzählern, Tischtelefonen und dergleichen, lässt sich ordentlich Geld verdienen. Diese werden “zu Pellets zerkleinert und an Hersteller, meist in China, weiterverkauft, um billige Kleidung und andere synthetische Produkte herzustellen”.

Aber schmutziger minderwertiger Schrott ist problematischer. Der Artikel der LA Times beschreibt dies als “verschmutzte Lebensmittelverpackungen, getönte Flaschen, Einweg-Plastiktüten, die China abgelehnt hat und die zu viel Verarbeitung erfordern, um billig und sauber recycelt werden zu können”. Viele malaysische Recyclingbetriebe, von denen die meisten ohne staatliche Lizenz für die Abfallbehandlung arbeiten, entscheiden sich stattdessen für die Deponierung oder Verbrennung dieser Gegenstände, wodurch sich die Luft mit einem chemikalienbedingten Gestank füllt, der viele Anwohner beunruhigt.

Lay Peng Pua, ein Chemiker, der in einer Stadt namens Jenjarom lebt, sagte, die Luft rieche oft nach verbranntem Polyester. Sie und eine Gruppe Freiwilliger reichten formelle Beschwerden ein und schafften es schließlich, 35 illegale Recycling-Betriebe schließen zu lassen, aber der Sieg ist bittersüß: “Etwa 17.000 Tonnen Abfall wurden beschlagnahmt, sind aber zu verunreinigt, um recycelt zu werden. Das meiste davon wird wahrscheinlich auf einer Deponie landen”.

Die traurige Ironie dabei ist, dass Malaysia kein Recyclingsystem für seinen eigenen Müll hat, was bedeutet, dass die gesamte Recyclingindustrie des Landes, die 7 Milliarden Dollar wert ist, von Importen abhängig ist. Gleichzeitig hat sich das Land verpflichtet, Einwegkunststoffe bis 2030 zu eliminieren.

Die Bilder von Müll in Malaysia zu sehen und von den ungesunden Lebensbedingungen zu hören, ist ernüchternd, vor allem wenn man den Zusammenhang mit dem westlichen Konsum erkennt. Wir in Nordamerika und Europa leben in einer glücklichen Welt, in der der Schutt unseres konsumorientierten Lebens auf magische Weise aus dem Blickfeld verschwindet, aber wir täten gut daran zu verstehen, dass er immer noch irgendwo da draußen ist, im Hinterhof einer weniger glücklichen Familie.

Solange die Regierungen mit der Umsetzung viel strengerer Vorschriften und der Forderung nach umweltfreundlicheren Verpackungen zögern, liegt die Verantwortung bei uns, den Käufern, die ihre Entscheidungen auf der Grundlage des gesamten Lebenszyklus eines Artikels treffen müssen. Wenn Sie also das nächste Mal über eine neue Flasche Shampoo oder Waschmittel nachdenken, halten Sie einen Moment inne und stellen Sie sich vor, dieser Behälter befände sich in den Händen eines malaysischen Müllmannes, der für das Sortieren und Zerkleinern sehr wenig bezahlt wird. Fragen Sie sich: Gibt es eine bessere Option mit weniger Plastikverpackungen? Die Chancen stehen gut, dass es eine gibt.

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