Anthony Thistleton: El diseño sostenible ha terminado. Es hora de que el Diseño Regenerativo

No es suficiente para no empeorar las cosas. Nuestros edificios y nuestras acciones tienen que hacer que las cosas mejoren.

Waugh Thistleton ha sido un elemento básico en TreeHugger desde que su torre de Murray Grove fue anunciada en 2007. Fue el primer edificio alto hecho de madera laminada en cruz (CLT), pero no lo sabrías si lo vieras, por dentro o por fuera.

La primera torre de madera de Waugh Thistleton/ Lloyd Alter/CC BY 2.0 No era un edificio de alta gama. No estaba en una parte elegante de la ciudad (en aquel entonces en 2008), y el promotor sólo estaba interesado en CLT porque era más rápido y barato; ciertamente no quería que sus inquilinos supieran que estaban en una torre de madera, por lo que está cubierta por dentro y por fuera.
© Forbes Massie

Las cosas ciertamente han cambiado en una década. Ahora todo el mundo quiere mirar la madera. Se ha convertido en un producto de alta gama, y Waugh Thistleton sigue avanzando en el arte. Anthony Thistleton estuvo recientemente en la ciudad de Quebec para la conferencia de Woodrise, discutiendo el último pensamiento de la empresa. Hemos mostrado la mayor parte de su trabajo en TreeHugger (incluyendo el proyecto MultiPly aquí), pero hay dos puntos que él hizo que eran realmente interesantes.

1) La promesa de la prefabricación

© Waugh Thistleton Architects

Este TreeHugger se puso a escribir mientras intentaba promover la vivienda prefabricada hace 15 años antes de que hubiera siquiera blogs. Nunca pude entender por qué los arquitectos hicieron todo desde cero, por qué cada edificio tenía que ser diferente.

Thistleton describió cómo la empresa ha pasado de hacer sólo un edificio Flatpack CLT en 2D a hacer bloques modulares en 3D equipados completamente en la fábrica. El beneficio con la repetición es que se refina y mejora con cada iteración y cada generación, así como el iPhone se vuelve más sofisticado con cada nuevo teléfono.

También señaló que cada edificio no tiene que ser diferente. Puedes ir de Edimburgo a Londres y ver que los edificios más valiosos y populares son las terrazas victorianas y eduardianas; todas se parecen, pero todas son realmente flexibles y adaptables y aún así funcionan muy bien. No debemos temer a la repetición; Thistleton señaló que, al final, todo converge en torno al mejor diseño, por lo que el teléfono de cada empresa ahora se parece a un iPhone.

Anthony Thistleton con iPhones/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

Uno podría discutir los puntos. No creo que Apple haya hecho un teléfono mejor diseñado desde el 4S, y la convergencia a menudo termina en un lugar tonto, como todas las cámaras digitales que ahora parecen cámaras de cine de 35 mm, monstruos ergonómicos que replican un diseño de 70 años que tenía sentido para el cine. Pero al menos todo el mundo está de acuerdo en cómo un teléfono o una cámara debería funcionar y las curvas de aprendizaje son más cortas.

2) Olvídese del diseño sostenible. Es hora del Diseño Regenerativo.

© Waugh Thistleton Architects

He enseñado Diseño Sostenible en la Escuela de Diseño Interior de la Universidad de Ryerson durante una década, y cada año una pregunta de examen para mis estudiantes es “¿Qué es el diseño sostenible?” Sigo esperando que alguno de ellos dé una respuesta que capture tanto el corazón como la mente, en lugar del clásico Brundtland “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”. Como señala Anthony Thistleton, es demasiado tarde para eso; tenemos que mejorar las cosas para las generaciones futuras. Tenemos que arreglar las cosas; tenemos que regenerar en lugar de sólo sostener.

No es el primero en utilizar este término; el profesor John Robinson del CIRC de la Universidad de Columbia Británica dijo esto hace años:

Ya no podemos permitirnos las prácticas actuales de perseguir objetivos que simplemente reducen los impactos ambientales, ni podemos seguir simplemente evitando alcanzar los límites teóricos de la capacidad de carga de los ecosistemas. Esta práctica es insuficiente como fuerza motriz para los cambios requeridos. Este enfoque de reducción y recorte ha demostrado ser ineficaz ya que no es motivador y, en principio, no se extiende más allá del punto final lógico de impacto neto cero. Necesitamos inspirar a la gente a trabajar para restaurar y regenerar la biosfera, secuestrar miles de millones de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera cada año y buscar usos significativamente más eficientes de los recursos, especialmente los no renovables.

Jason McLennan también ha estado discutiendo esto e incluso ha fundado una escuela de diseño regenerativo, donde dice, “En términos cotidianos, el diseño regenerativo se trata de alejarse de hacer ‘menos malo’ y en su lugar utilizar el diseño para ayudar a curar y restaurar el medio ambiente.”

El diseño regenerativo es muy difícil, especialmente a cualquier escala. Tienes que construir con materiales renovables que son cuidadosamente cosechados y replantados (que es por lo que amamos la madera). Tenemos que dejar de usar combustibles fósiles para calentar y enfriar y llegar a ellos, tenemos que dejar de desperdiciar agua, y tenemos que plantar como locos para hacer más madera y aspirar más CO2.

© Waugh Thistleton Architects

No estoy seguro de que Waugh Thistleton esté allí todavía (aunque se están acercando mucho con su proyecto “One Planet Living”). No estoy seguro de que nadie lo esté. Pero Anthony Thistleton tiene razón en que esto debería ser la ambición de todos; es, de hecho, nuestra única opción. Merece tanto crédito por plantear el tema y esforzarse por ello.

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