IKEA está desplegando tiendas urbanas para la gente que no quiere ir a los suburbios…

Tienen un tamaño entre el diminuto “estudio de diseño” de Manhattan y sus cajas grandes estándar.

Ir a IKEA es una tontería si vives en la ciudad. Si no tienes coche, es una expedición. Pero cada vez más jóvenes viven en el centro de la ciudad sin coches, y se pierden esa maravillosa experiencia de estar perdidos en los pasillos interminables, o son como yo y tienen una verdadera aversión a ello.

Así que ahora IKEA está desplegando tiendas más pequeñas en los centros urbanos donde la gente puede rebotar en el sofá o la cama y luego hacer que se lo entreguen. Ya hay algunas en Europa, y están llegando a Norteamérica. Según Josh Rubin en el Star, Toronto tendrá una pronto. Cita al presidente de IKEA Canadá, Michael Ward:

“Hay más gente que viene a la ciudad. Menos gente tiene coches. La gente quiere vivir, trabajar y comprar en una zona más cercana, especialmente cuando se vive en medio de una ciudad densa con espacios más pequeños y alquileres caros”, dijo Ward de las razones del empuje urbano de Ikea.

Esto es diferente al estudio de diseño que abrió en Manhattan a principios de este año, que tiene sólo unos 15.000 pies cuadrados. Fue visto como un puente al mundo online; Katharine Schwab escribió en Fast Company:

Esta versión de Ikea para el centro de la ciudad forma parte de la estrategia más amplia de la compañía para adaptarse a la forma en que la gente compra en realidad, tanto en línea como en tiendas físicas, mientras que también atrae a un público urbano más joven que no tiene coche y está acostumbrado a la comodidad de pedir todo por Internet.

Pero no podías comprar nada espontáneamente y sacarlo, lo cual es parte del ejercicio de IKEA en esa última habitación grande con todos los tchotchkes. Los clientes estaban aparentemente decepcionados con esto, pero IKEA está aprendiendo en el trabajo; el tipo de tienda de Toronto es mucho más grande, con unos 50.000 pies cuadrados, según The Star:

Lección aprendida, dijo Ward. Al menos una de las tiendas del centro de Toronto tendrá todos los productos de Ikea en exposición, incluso si sólo puedes llevarte un puñado de artículos a casa en el acto. El resto se puede pedir para su entrega. “Tener esa tienda más pequeña que tiene la oferta completa, creo que es fundamental, para que la gente pueda entrar y decir ‘Puedo ver todo, puedo interactuar con todo’. No dirán “¿dónde están los dormitorios?”. Ward dijo.

Muebles Brooklyn no está en Brooklyn/ Lloyd Alter/CC por 2.0

Los muebles solían ser voluminosos, pesados y caros, y los comprábamos en nuestras calles principales. Como escribí hace unos años,

El buen diseño solía ser una aspiración, vendido en pequeñas cantidades en tiendas de la calle a precios altos. Hasta que pudimos pagar mejor nos conformamos con el viejo sofá de mamá. IKEA ha llevado el buen diseño al mercado masivo a grandes precios – cuesta menos comprar un sofá allí que contratar a una empresa de mudanzas para conseguir el de mamá, pero ha martillado el mercado para las cosas de gama alta y de duración limitada a las que solíamos aspirar. Ya no valoramos cómo se hace, quién lo construyó y adónde fue nuestro dinero, sólo nos importa que no cueste casi nada.

IKEA fue absolutamente brillante al capitalizar el gran experimento suburbano, bajando los costos al construir tiendas gigantes en terrenos baratos junto a grandes autopistas pagadas por los contribuyentes y dejando a sus clientes hacer todo el trabajo de montaje. Pero el mundo de las compras está cambiando, al igual que su base de clientes. Todos esos principales vendedores de muebles callejeros fueron sacados del negocio por IKEA en primer lugar, dejando un gran agujero. Supongo que todos deberíamos estar agradecidos de que vengan al centro a llenarlo.

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