¿La cocina será eliminada de la existencia?

La nueva compañía del fundador de Uber, Travis Kalanick, dirige “CloudKitchens” para cocineros sin restaurantes. Esto será grande.

Travis Kalanick, el fundador de Uber, está construyendo una red mundial de cocinas comerciales diseñadas para servicios de entrega de alimentos. Según el Financial Times, el negocio de CloudKitchen es todavía un poco secreto, pero Kalanick ha abierto cocinas en Los Ángeles y está revisando Londres.

El Sr. Kalanick espera aprovechar una tendencia que ha desencadenado un enorme crecimiento en Uber Eats y otros servicios de entrega de alimentos como Deliveroo… CloudKitchens afirma que ofrece menores costos iniciales y operativos que los chefs que alquilan y equipan independientemente sus propias instalaciones de preparación de alimentos. Deliveroo también ha experimentado con estas llamadas “cocinas oscuras”, a veces utilizando contenedores de transporte en los aparcamientos.

Ventajas/ CloudKitchens/Captura de pantalla

En el sitio web de CloudKitchen, señalan que “el mercado de entrega de alimentos tiene un valor de más de 35 mil millones de dólares al año en los EE.UU., y esa cifra sigue creciendo”. Prometen menores costos iniciales, menores costos de operación y una expansión más rápida para operaciones exitosas.

© RCA/ Whirlpool

¿Y por qué está esto en TreeHugger? Porque discutimos esta tendencia antes, el impacto de la entrega de alimentos, cómo la forma en que comemos está cambiando, y cómo el diseño de las cocinas también está cambiando. Como dijo Arwa Mahdawi del Guardian, “Mientras que la cocina solía ser el corazón del hogar, se está volviendo más como un apéndice”. Hemos pasado algún tiempo discutiendo el futuro de la cocina, más recientemente incluso preguntándonos si tiene algún futuro. He notado que ahora se ven grandes cocinas abiertas para hobbys, pero que la mayoría de los “cocineros” son ahora diferentes miembros de la familia usando pequeños aparatos que se mantienen en la “cocina desordenada” donde todo el mundo está preparando su cena, bombeando su Kuerig y tostando sus Eggos.

El consultor Eddie Yoon señala en el Harvard Business Review que la cocina se está reduciendo a “una actividad de nicho que unas pocas personas hacen sólo algunas veces”. Él ha encontrado que la gente se divide en tres grupos, y que sólo el 10 por ciento ama cocinar, el 45 por ciento lo odia, y el 45 por ciento lo tolera porque tiene que hacerlo. El Sr. Kalanick tiene un mercado muy grande. Yoon escribe:

He llegado a pensar que la cocina es similar a la costura. A principios del siglo XX, mucha gente cosía su propia ropa. Hoy en día la gran mayoría de los estadounidenses compran ropa hecha por alguien más; la pequeña minoría que aún compra telas y materias primas lo hace principalmente como un hobby.

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Hay muchas buenas razones por las que la gente prefiere comprar ropa a hacerla; muchas de las mismas razones se aplican a la cocina. En la cocina comercial tienen un mejor equipo, gente más experimentada y debería haber menos desperdicio. Como un estudio de la UBS ha señalado, “El costo total de producción de una comida cocinada y entregada profesionalmente podría acercarse al costo de la comida casera, o superarlo cuando se tiene en cuenta el tiempo”.

Un problema clave de costo fue la entrega, pero CloudKitchens se están construyendo cerca de donde la gente vive pero no necesariamente donde saldrían a comer, y la revolución de la bicicleta eléctrica está cambiando el costo y la velocidad de entrega.

© Starship Industries

Y no olvides que los robots están llegando. Podrían ayudar a resolver el problema del plato. Saca tu cena mientras el robot espera pacientemente a que termines, luego vuelve a poner tus platos en el robot y los lleva de vuelta al CloudDishwasher.

Cada vez que escribo sobre esto, los lectores se burlan. Pero en mi último post escribí: “Para la mayoría de la gente, la cocina es una estación de recalentamiento y una estación de gestión de residuos para todos los contenedores de comida para llevar. Ocasionalmente se convierte en una estación de entretenimiento para la cocina como pasatiempo.”

© Smart House

No puedo apostar 150 millones de dólares como Travis Kalanick, pero apostaría que en no más de una década los apartamentos no tendrán ni siquiera cocina, sólo un armario que esconda los pequeños electrodomésticos, como la Casa Inteligente en la que trabajó el fundador de TreeHugger, Graham Hill. Las casas pueden tener cocinas desordenadas que en realidad son sólo vestidores, y unos pocos aficionados ricos tendrán cocinas de muestra. Travis Kalanick ganará unos cuantos miles de millones de dólares construyendo cocinas que nos proporcionen todas nuestras cenas.

Y todo esto probablemente usará menos energía, ocupará menos espacio, creará menos residuos y creará más empleos.

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