La complicada y controvertida historia de la casa Eileen Gray E.1027

Tiene todo: “Diseño, construcción, amor, traición y eventualmente asesinato. Sólo un típico proyecto arquitectónico”.

Al presentar la casa E.1027 de Eileen Gray a un tour del Docomomo US, el historiador de arquitectura y profesor Tim Benton la describió como algo que implicaba “diseño, construcción, amor, traición y finalmente asesinato”. Sólo un típico proyecto arquitectónico”.

Me he estado preguntando cómo escribir sobre ello para TreeHugger, pero Patrick Sisson de Curbed me lo resolvió con su reciente artículo, Una casa es una máquina para la memoria: Restaurando el E.1027 de Eileen Gray, enfocado en las mujeres en el diseño. Sisson escribe:

De 1926 a 1929 Gray diseñó la casa como una escapada de vacaciones para su entonces amante, el arquitecto y crítico rumano Jean Badovici (las letras y los números del nombre son el código de sus nombres). Su relación no terminó bien, y después de que rompieran en 1932, Gray se mudó. Badovici, por su parte, siguió siendo amigo del conocido mutuo Le Corbusier, quien no sólo se jugó el territorio de su propio Petit Cabanon, sino que más tarde desfiguraría su creación con su propia obra de arte.

De hecho, según Benton, Gray ni siquiera conoció a Le Corbusier, aunque la casa parece estar diseñada según sus principios. Sisson explica la enrevesada relación entre Corbusier y esta casa:

Obsesionado con el diseño de la casa, Le Corbusier supuestamente estaba celoso de que Gray pudiera crear una obra de arte tan magistral, según muchos estudiosos. Sus murales enfurecían a Gray, quien sentía que eso estropeaba su edificio. A pesar de las vueltas y revueltas que sufrió la casa durante las siguientes décadas -soldados nazis le dispararon para practicar el tiro al blanco, Le Corbusier vivió brevemente allí (y finalmente se ahogó frente a ella mientras nadaba en el océano), un antiguo propietario fue asesinado en la propiedad- fueron finalmente los murales de Le Corbusier los que impulsaron al gobierno francés a comprar la propiedad en 2000.

No hay camino a la casa, se camina por un sendero desde la estación de tren. Está en una rara parcela de tierra con acceso directo al Mediterráneo, que es donde se encuentran la mayoría de las ventanas.

Tim Benton y Guide a la entrada de la casa/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

La pared de la entrada tiene el primer mural de Le Corbusier, que se deja expuesto. La cocina está a la izquierda con su propia entrada; el personal y los ocupantes no se mezclan.

Filtro de agua Louis Pasteur/CC BY 2.0

Todo se mantiene y se restaura, incluso los filtros de agua hechos por Louis Pasteur.

perilla y tubo de cableado e interruptor, restaurado/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

Me gustó particularmente cómo se está restaurando el cableado de la perilla y el tubo. Evidentemente, ellos buscan en los mercados los viejos interruptores de la luz. El cableado expuesto es casi decorativo ya que corre alrededor de las paredes de la sala de estar, un toque de alta tecnología.

Zona de vivienda con mapa/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

Luego está el área de vivienda con el mapa del Caribe en la pared. La pared blanca detrás del sofá cubre un mural; la sensación entre la gente que restauraba la casa era que era demasiado, que dominaba el espacio, y que era mejor mostrar la versión de Eileen Gray del espacio.

Eileen Gray cork table/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

Me gustó particularmente esta mesa que ella diseñó; evidentemente Gray era muy sensible al ruido, de ahí la gruesa tapa de corcho que la empapa.

Los toldos de lona mantienen alejado el sol/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

El control del sol es crítico en este clima; los toldos de lona diseñados por Gray para mantener el calor fuera. Las cajas marrones de la derecha son postigos deslizantes muy ingeniosos, tan profundos que el aire puede circular detrás de ellos mientras los postigos están cerrados. Toda la casa está llena de detalles ingeniosos.

Es triste que no haya podido disfrutarlo, dejando la casa al novio espeluznante. Sisson cita a Jennifer Goff:

Gray invirtió tanto de sí misma en esa casa y ese proyecto. Badovici no sólo no la apreciaba, sino que no apreciaba realmente lo que ella había creado para él. Conoce la sensación de decepción de un amante que la decepciona totalmente. Cuando se fue a trabajar a su siguiente casa, Tempe à Pailla, Badovici ya tenía otra novia que se había mudado.

Eileen Gray escribió en 1929:

Uno debe construir para el ser humano, para que pueda redescubrir en la construcción arquitectónica las alegrías de la autorrealización en un todo que lo extienda y lo complete. Incluso el mobiliario debe perder su individualidad al mezclarse con el conjunto arquitectónico.

Cama de día con almacenamiento, porta-libros/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

La casa es importante por muchas razones. Es modesta; está tan cuidadosamente diseñada para controlar la luz solar y maximizar la circulación del aire; es un clásico moderno. Pero también es un paquete completo, diseñado por una pionera arquitecta hasta el más mínimo detalle. También es una lección de por qué debemos cuidar las cosas; es difícil imaginar que casi se ha perdido.

Lee la historia oral de Patrick Sisson en Curbed, también es notable.

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