¿La palabra “cazador-recolector” es ofensiva?

Alguien me dijo recientemente que sugiere que los pueblos indígenas son primitivos.

Recientemente, le conté a un tipo sobre la vez que visité a los cazadores-recolectores en la selva amazónica, y me detuvo.

“Esa palabra es ofensiva”, dijo. “Me hace pensar en la gente primitiva”.

Nunca había escuchado esa queja antes. “Cazador-recolector” es una palabra académica que describe a las personas que cazan y forrajean en lugar de la granja. No sabía de una campaña de corrección política para borrar la palabra de los libros. Pero las ideas rara vez ocurren en el vacío. A pesar de mi escepticismo, tuve que considerar el punto de vista de este tipo; podría representar un movimiento.

“¿Qué palabra debo usar?” Le pregunté.

“Deberías usar su nombre tribal real”, respondió.

“Pero, ¿y si estoy hablando de más de una tribu? ¿Y si hablo de los Waorani en el Amazonas, los Spinifex en Australia y los Hazda en África?”

“Entonces sólo di, ‘gente indígena’.”

“Pero la mayoría de los indígenas no son cazadores-recolectores”.

Estuvimos dando vueltas por un tiempo, y finalmente me di cuenta de por qué su argumento me molestaba tanto. Los cazadores-recolectores se han enfrentado a los agrónomos durante miles de años, y el conflicto continúa. La corrección política de este tipo estaba ocultando esa lucha.

© Un cazador-recolector que conocí en la selva amazónica. (Foto: Ilana E. Strauss)

Mucha gente piensa que los cazadores y recolectores son nómadas prehistóricos. De hecho, todos los humanos fueron cazadores-recolectores durante cientos de miles de años; la gente empezó a cultivar hace sólo 10.000 años. Pero aún hoy en día hay muchos cazadores-recolectores.

Durante milenios, los agricultores han demandado cada vez más tierras para sus cultivos, obligando a los cazadores-recolectores a dedicarse a la agricultura o a abandonar la zona. Hoy en día, el 40 por ciento de la tierra del planeta es tierra de cultivo, y las empresas y los gobiernos de todo el mundo siguen sobornando, engañando y obligando a los cazadores-recolectores a abandonar sus tierras.

Esto ha significado la pérdida de la biodiversidad natural, y también la pérdida de la diversidad humana. Como especie, estamos perdiendo la sabiduría antigua, diferentes perspectivas y estilos de vida. Los cazadores-recolectores son lo más cercano que podemos llegar a los humanos en estado natural; las sociedades agrícolas pueden entender mejor a los humanos hablando con los cazadores-recolectores.

La idea de que los cazadores-recolectores sean primitivos es realmente ofensiva. Pero el problema no es que la palabra tenga una connotación negativa (hasta donde yo sé, no la tiene). El problema es que los líderes de la sociedad imaginan que su forma de vida debe ser superior a la del pasado.

© Ilana Strauss

Los líderes tienden a cantar un mantra acerca de sus sociedades como el pico de las civilizaciones. Pero la caza y la recolección tienen mucho que ofrecer. Los cazadores-recolectores trabajan menos que las personas que cultivan, encuentran muchos investigadores y pasan su tiempo con amigos y familias. Su trabajo es más interesante. Se necesita más estrategia para cazar un cerdo salvaje que para recoger judías.

De hecho, las investigaciones sugieren que los cerebros humanos se encogieron después de que los humanos empezaran a cultivar. Y durante la mayor parte de la historia, la gente en las sociedades agrícolas vivió vidas más cortas y menos saludables que los cazadores-recolectores que vinieron antes de ellos. Sólo en los últimos dos siglos la esperanza de vida promedio comenzó a aumentar (inventamos la atención médica que salvaba a los bebés, por ejemplo, elevando la edad promedio). Eso no significa que todos deban convertirse en cazadores-recolectores, pero sí que la mayoría de la gente probablemente tenga mucho que aprender de ellos.

Pero no puedo hablar de esta tendencia sin la palabra “cazador-recolector”. Si la palabra desaparece porque algún grupo bienintencionado la considera ofensiva, entonces será más difícil establecer la conexión entre los Waoranis que son comprados por las compañías petroleras y los cazadores-recolectores indios que son engañados fuera de sus tierras. Pérdida de biodiversidad, capitalismo, sostenibilidad, cazadores-recolectores… Estas palabras tienen que estar conectadas, no separadas.

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