La “Pretty Good House 2.0” es un estándar de construcción bastante bueno (¡ahora con carbono incorporado!)

Dado lo terrible que es la mayoría de las viviendas nuevas en estos días, este es al menos el mínimo que los constructores deben construir y los clientes deben esperar.

Escribiendo en Dodge Data, Donna Laquidara-Carr estaba tan entusiasmada que “un tercio de los constructores de viviendas unifamiliares (33%) están construyendo más del 60% de sus casas de forma ecológica. Esto demuestra la prevalencia de las casas verdes en el actual mercado unifamiliar”. ¿Y qué quieren decir con “verde”? “Casi un cuarto de los constructores de viviendas unifamiliares (23%) informaron de que utilizan energía solar fotovoltaica (FV) en sus proyectos en 2016, e incluso más constructores multifamiliares (27%) informaron de que lo hacen. Entre los constructores unifamiliares, esto coloca el uso de la energía solar fotovoltaica casi al nivel del intercambio de calor de la fuente terrestre (25%)”.

Y pensé, estamos tan jodidos, si básicamente una sexta parte de las casas que se construyen son “verdes” y piensan que todo se trata de bombas de calor y paneles solares.

Pensé en esto cuando descubrí el artículo de Michael Maines escrito en Green Building Advisor a principios de este año, sobre lo que él llama la Pretty Good House 2.0 . Cubrimos la primera Pretty Good House (PGH) en 2012, cuando Maines y Dan Kolbert estaban “hartos de otras normas de construcción, desde el débil y poco aplicado código de construcción hasta el quisquilloso Passivhaus”. Pensé que era una Bastante buena idea .

Tal vez la razón por la que había tan pocos constructores construyendo “verde” es porque es demasiado duro y caro y los clientes no lo entendían. Con el PGH, aquí estaba la idea de una casa que fuera “eficiente pero no de costo prohibitivo, que se adaptara al clima, que fuera saludable y confortable”. Añadí que debería estar en un Lugar bastante bueno en una comunidad bastante buena.

Un montón de materiales con bajas emisiones de carbono por adelantado / Lloyd Alter/CC BY 2.0

Pero como señala Maines, mucho ha cambiado desde 2011. Hoy en día también está preocupado por el carbono incorporado, o lo que yo llamo Emisiones de Carbono por Adelantado.

Ahora mismo es el peor momento en la historia de nuestra especie para arrojar mucho carbono a la atmósfera, pero eso es exactamente el resultado de muchas prácticas de construcción. Incluso los constructores preocupados por la eficiencia energética a menudo cargan frontalmente enormes cantidades de materiales intensivos en carbono con la expectativa de ahorrar durante la vida del edificio. Pero si sólo tenemos uno o dos decenios para mitigar los peores impactos del cambio climático, ¿qué deberíamos hacer en su lugar?

Cubre muchos de los conceptos que hemos discutido aquí en TreeHugger antes, incluyendo:

“Sé lo más pequeño posible. Idealmente con ocupantes multifamiliares o multigeneracionales”. Esto es lo que he llamado “suficiencia”, o construir justo lo que necesitas.

Nick Grant/via

“Ser simple y duradero. Las formas simples son más fáciles de sellar y aislar con aire, funcionan mejor en condiciones climáticas adversas y requieren menos materiales y menos mantenimiento que los edificios más complicados”. Esto es lo que aprendí de Nick Grant y llamo “simplicidad radical”.

La mejor manera de evitar las emisiones de carbono por adelantado es usar materiales que no tienen: “Usar madera y productos derivados de la madera como materiales de construcción”.

Maines dice que deberías “invertir en el sobre”. El aislamiento y el sellado del aire deben ser lo suficientemente buenos para que los sistemas de calefacción y refrigeración sean mínimos”. Eso te permite olvidarte de esas costosas bombas de calor de fuente terrestre y “usar bombas de calor de fuente de aire”. Los minisplits pueden ser eficientes hasta -15°F o menos, asequibles (especialmente para los tamaños necesarios en un PGH)”. Sugiere que estén “listos para la fotovoltaica”, lo que no sólo significa tener un cable que llegue al techo, sino tener una casa “diseñada, construida y ubicada de tal manera que un conjunto fotovoltaico de tamaño razonable pueda manejar todas las necesidades energéticas de la casa sobre una base anual”.

Hay tanto que amar: Ser asequible, saludable, responsable y resistente… Mantenerlo simple y seguro… Considerar enfoques tradicionales, no llamativos… y finalmente:

Formar parte de una comunidad sostenible: tener acceso a la energía solar comunitaria, a empleos y a servicios cercanos que minimicen la conducción y proporcionen costos de infraestructura compartidos, por nombrar algunas ventajas. Una maravilla de un solo golpe en medio del bosque a menudo viene con una mayor huella de carbono que una casa comunitaria.

Maines sigue rechazando el hormigón (le gustan mis cimientos favoritos, los pilotes helicoidales), la espuma plástica, los aparatos que funcionan con combustibles fósiles y los materiales insalubres.

Hay muchos más, pero ya te haces una idea. Sigo presionando a Passivhaus, pero dada la pequeña proporción de viviendas con características “verdes”, quizás sea demasiado esperar. Sin embargo, cualquiera que construya una casa puede aprender las lecciones de la “Pretty Good House”, y el PGH 2.0 bajo en carbono clava la mayoría de los problemas de la vivienda hoy en día. Maines incluso se mete en cómo venderla a los clientes:

Si eres un diseñador o constructor, vende el aspecto de confort de un PGH; muchos clientes no entienden o quieren escuchar sobre los detalles técnicos o el cambio climático.

Chris frente a “la casa más verde de Canadá” / Lloyd Alter/CC BY 2.0

Maines recomienda el libro de Bruce King, La Nueva Arquitectura del Carbono , que revisé aquí, y el trabajo de Chris Magwood, que creo que es profundamente importante y ha sido una gran influencia en mi pensamiento. Echa un vistazo a los siguientes enlaces relacionados con mis publicaciones sobre este tema.

Con su Pretty Good House 2.0, Michael Maines ha resumido casi todo lo que he dicho en TreeHugger en un post muy legible. Green Building Advisor suele ser de pago, pero parece que han puesto a disposición este, que es un servicio estupendo tanto para los constructores que deberían tener sus prioridades como para los clientes que deberían saber qué pedir.

Passivhaus es maravilloso, pero dado el estado de las cosas en América del Norte, la Casa Bonita 2.0 se ve bastante bien.

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