Una novena razón para despotricar sobre los fuegos artificiales: Son muy duros para las águilas calvas y otras aves.

Es hora de declarar nuestra independencia de estos anacronismos peligrosos y contaminantes.

Es una tradición en TreeHugger. Cada año, antes del Día de la Independencia, escribimos sobre el problema de los fuegos artificiales, añadiendo nuevas razones cada año. Claro, la gente los ha estado disparando desde 1777 para celebrar la independencia del dominio inglés (antes se disparaban en el cumpleaños del Rey) y son símbolos de independencia y libertad. John Adams escribió en 1776 (equivocando la fecha):

El segundo día de julio de 1776, será la época más memorable de la historia de América. Estoy inclinado a creer que será celebrado, por las generaciones siguientes, como el gran Festival del aniversario…. Debe ser solemnizado con Pompa y Desfile, con Espectáculos, Juegos, Deportes, Armas, Campanas, Hogueras e Iluminaciones de un extremo a otro de este Continente desde este momento en adelante para siempre”.

Pero como seguimos señalando, los fuegos artificiales no están exentos de problemas que podrían incluso haber sido regulados por la EPA si hubiera habido una EPA que los regulase. De hecho, los estadounidenses están disparando más fuegos artificiales que nunca, casi una libra por persona, y cada vez más estados están aflojando sus reglas. (En 1976, el promedio era de un décimo de libra por persona).

El año pasado enumeramos 8 razones para odiar los fuegos artificiales, pero este año añadimos otra:

9: Piensa en los pájaros

© rokopix

Aquí hay una nación que tiene un águila calva como símbolo, pero no le da importancia a lo que el pájaro piensa de los fuegos artificiales, que no es mucho. Según Caitlin Gibson en el Washington Post:

Pregúntele a Suzanne West, directora ejecutiva del Centro de Cuidado de la Vida Silvestre Sarvey en el estado de Washington… Durante los últimos tres años, ha recibido llamadas alrededor del 4 de julio sobre bebés de águila calva que entraron en pánico y se cayeron de sus nidos debido a los fuegos artificiales. “Son jóvenes, todos ellos muy deshidratados, asustados de sus nidos y en el suelo demasiado pronto”, dice. “Y los padres están tan asustados que no están proveyendo adecuadamente al bebé, y eso no es una buena escena”.

La ironía es difícil de pasar por alto, señala: “Son este símbolo icónico de la libertad de nuestra nación, y son los que se ven afectados negativamente”, dice. “Estoy segura de que la persona que dispara los fuegos artificiales no se da cuenta de ello. Pero si eres tan patriótico, ¿por qué no piensas en lo que le estás haciendo a las águilas?”

En 2010, cinco mil mirlos rojos murieron en Beebe, Arkansas, en reacción a un espectáculo de fuegos artificiales. Los residentes pensaron que era el signo del apocalipsis. GrrlScientist escribe en Forbes:

Recientemente hemos aprendido que cuando se produce un espectáculo de fuegos artificiales cerca de un nido de pájaros salvajes, los pájaros explotan simultáneamente en los cielos nocturnos en un pánico absoluto que puede llevar a un gran número de muertes, normalmente porque estos pájaros se rompen el cráneo o se rompen el cuello como resultado de volar hacia los árboles, vallas, carteles, casas y otros objetos sólidos que no pueden ver en la penumbra y el caos consiguiente.

Así que piensa en los pájaros.

Todos los años los comentaristas me dicen que me vaya y que no sea tan negativo. “Es sólo una vez al año, a quién le importa. Los fuegos artificiales son geniales, y también lo son los Estados Unidos.” Y cada año pienso que son más anacrónicos y peligrosos. Continúa leyendo las otras 8 razones para detenerlo con los fuegos artificiales ya:

1. Percholorates

Esto es lo que debería preocupar a la gente que saca su agua potable de los lagos donde se disparan los fuegos artificiales. Los percloratos actúan como oxidante para los propulsores que lanzan los fuegos artificiales. De acuerdo con Scientific American,

El perclorato en el medio ambiente es una preocupación para la salud porque puede perturbar la capacidad de la tiroides de producir las hormonas necesarias para el crecimiento y el desarrollo normales. Además de su potencial para causar problemas en el sistema endocrino y en la reproducción, el perclorato está considerado como un “probable carcinógeno humano” por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Los estudios han encontrado que los niveles de perclorato aumentaron dramáticamente en los lagos después de los fuegos artificiales del 4 de julio, hasta mil veces el nivel normal de fondo. “Después de la exhibición de los fuegos artificiales, las concentraciones de perclorato disminuyeron hacia el nivel de fondo en 20 a 80 días, con la tasa de atenuación correlativa a la temperatura de la superficie del agua. “Así que básicamente contaminamos nuestra agua potable el primer día del verano. Podría ser una mejor idea hacer fuegos artificiales el Día del Trabajo.

2. Partículas

© Dian J. Seidel study

Las partículas pequeñas se han convertido en uno de los contaminantes más preocupantes de los últimos años; las PM 2,5 (partículas de tamaño inferior a 2,5 micrómetros) afectan significativamente a los sistemas respiratorio y cardiovascular. En los EE.UU., un nivel medio de 24 horas por encima de 35 μg/m3 se considera peligroso. Pero un estudio reciente, “Efectos de los fuegos artificiales del Día de la Independencia en las concentraciones atmosféricas de materia de partículas finas en los Estados Unidos”, demostró que el promedio de 24 horas se incrementa en un 42 por ciento, llegando hasta 35.

En un sitio adyacente a los fuegos artificiales, los niveles horarios de PM2,5 suben a ∼500 μg/m3, y las concentraciones medias de 24 horas aumentan en 48 μg/m3 (370%). Estos resultados tienen implicaciones para las posibles mejoras en los modelos de calidad del aire y sus predicciones, que actualmente no tienen en cuenta esta fuente de emisiones.

Esto es como pasar tiempo en Beijing en sus peores días de smog.

3. Metales pesados

Actitud de retroceso/captura de pantalla
Eso es lo que hace a todos los colores bonitos. Un estudio canadiense encontró que disparar fuegos artificiales en un lugar puede causar que estos metales se acumulen. De acuerdo con el CBC:

“Si [ellos] hacen una década de fuegos artificiales y [ellos] los hacen mensualmente a lo largo del verano cada año durante 10 años, [eso] tiene un efecto acumulativo en los ecosistemas y eso es ciertamente algo que debemos tener en cuenta siempre que estamos tratando de entender este tipo de eventos y qué impactos van a tener”, dijo Meaghan Murphy, el científico del personal de Ottawa Riverkeeper.

4. CO2 y Ozono

Según el inverso,

En total, la pólvora utilizada en los aproximadamente 240 millones de libras de fuegos artificiales comprados para el Día de la Independencia libera unas 50.000 toneladas métricas de dióxido de carbono. Según estimaciones de la EPA, un incendio forestal en los Estados Unidos continentales produce 18 toneladas métricas de carbono por acre. Por lo tanto, la cantidad de emisiones de carbono de todos los fuegos artificiales del 4 de julio es aproximadamente equivalente a la cantidad de carbono producida por un solo incendio forestal de 2.700 acres en los Estados Unidos continentales.

Las bengalas son aparentemente lo peor. Según un estudio, Microclimate: Formation of ozone by fireworks, publicado en Nature, “Hemos descubierto una sorprendente fuente de ozono que se genera en explosiones espontáneas incluso en ausencia de luz solar y óxidos de nitrógeno, a saber, la exuberante masa de bengalas de colores que se encienden durante las fiestas de Diwali, que tienen lugar todos los años durante octubre y noviembre en Delhi (India)”. Las bengalas también emiten grandes cantidades de partículas químicas. Un estudio concluyó:

Grandes proporciones de los metales que componen el material de la chispa se liberan a la atmósfera. La información basada en los análisis químicos de las chispas prístinas y quemadas se compara con los datos relevantes relativos a las nanopartículas liberadas. Su pequeño tamaño y la presencia de bario sugieren que el uso de las bengalas como entretenimiento para los niños debería ser reconsiderado.

5. Seguridad

© FiveThirtyEight

Me cuesta creer que la gente le dé bengalas a los niños para que las agiten; yo no le daría a un niño mi antorcha de propano para jugar, pero las bengalas son aún más calientes y causan muchas lesiones. El Hospital Oftalmológico Wills advierte que las lesiones oculares son endémicas y que las bengalas son particularmente peligrosas.

A pesar de la popularidad de los fuegos artificiales de consumo, los dispositivos pueden causar ceguera y desfiguración y cada año provocan lesiones graves en todo el país, como quemaduras en la córnea, rotura o laceración de los globos oculares y desprendimientos de retina.

Según Cinco Treinta y Ocho, los fuegos artificiales causaron aproximadamente 11.400 lesiones y ocho muertes en 2013. La mitad de las lesiones fueron sufridas por personas menores de 19 años; el 31 por ciento fueron causadas por las bengalas; y el 36 por ciento fueron lesiones en las manos y los dedos.

Son un grave peligro de incendio.

Ciertamente en el Noreste y en Ontario, Canadá, esto es menos problema este año (en 2017) que en el pasado, dado que no ha dejado de llover y todo está empapado. Pero la Asociación Nacional de Protección contra Incendios señala:

En 2011, los fuegos artificiales causaron un estimado de 17.800 incendios reportados, incluyendo 1.200 incendios totales de estructuras, 400 incendios de vehículos y 16.300 incendios exteriores y de otro tipo. Se estima que estos incendios provocaron ocho muertes de civiles, 40 heridos civiles y 32 millones de dólares en daños materiales directos.

6. Es realmente cruel con los animales

© Petaluma Animal Services Foundation

Los fuegos artificiales evidentemente enloquecen a los perros. Según la Sociedad Humanitaria de Londres Ontario, “Esta exposición poco frecuente no permite que los caninos se acostumbren a estos explosivos”. Dijo la directora ejecutiva de la Sociedad Humanitaria Judy Foster, “No es de extrañar que los fuegos artificiales envíen a muchos perros a estados temblorosos y temerosos”.

PetMD recomienda que “a prueba de sonido y ruido blanco” su casa comience mucho antes de las festividades. Televisores, radios, cortinas pesadas, ventanas cerradas y mucho aire acondicionado (si se lo puede permitir) hacen maravillas. Pasar el rato en la habitación más acogedora y cerrada también puede resolver el problema”. Otras opciones incluyen el alojamiento de su mascota, o incluso sedantes.

La Sociedad Humanitaria de Londres recomienda:

  • Háblale con calma y alegremente a tu perro sin mimarlo. Los perros son más propensos a estar ansiosos si sus dueños actúan como si algo estuviera mal.
  • Mantenga a su perro dentro durante los fuegos artificiales. Nunca es una buena idea llevar a los perros a un espectáculo de fuegos artificiales; pueden salirse de sus collares para escapar.
  • Cierre las persianas o cortinas, o coloque una manta sobre la caja de su perro para bloquear los destellos de luz de los fuegos artificiales.
  • Mantengan las ventanas y puertas cerradas para evitar una fuga por pánico.

7. Los fuegos artificiales pueden causar pérdida de audición

En Europa hay una tendencia a los “fuegos artificiales silenciosos” debido al daño que el ruido puede hacer a la vida silvestre y a las personas. Según el New York Times, “En Gran Bretaña, los lugares cercanos a los residentes, la vida silvestre o el ganado a menudo sólo permiten fuegos artificiales silenciosos. Una ciudad de Italia, Collecchio, aprobó una ley en 2015 que todos los espectáculos de fuegos artificiales deben ser silenciosos”.

Para las personas, los fuegos artificiales fuertes pueden llevar a la pérdida de audición. La Organización Mundial de la Salud indica 120 decibeles como umbral de dolor para el sonido, incluyendo los sonidos agudos como los truenos. Los fuegos artificiales son más fuertes que eso. “Normalmente superan los 150 decibelios y pueden llegar a alcanzar hasta 170 decibelios o más”, dijo Nathan Williams, audiólogo del Hospital Nacional de Investigación de Boys Town en Nebraska. El Dr. Williams también ve un mayor tráfico en su clínica después del Día de la Independencia. “Por lo general, vemos un puñado de personas cada año”, dijo. “En estos casos, es más probable que la pérdida de audición sea permanente”.

8. Nuevo para el 2018: Pueden desencadenar el TEPT en los veteranos

De acuerdo con la organización militar sin fines de lucro con PTSD. org, los ruidos fuertes y los destellos de los fuegos artificiales pueden desencadenar malos recuerdos. Por eso dan señales a los veteranos y las venden a sus seguidores. Según la revista Time,

Las señales no pretenden anular ninguna celebración del 4 de julio, sino concienciar de que los sonidos explosivos, los destellos de luz y el olor a pólvora pueden desencadenar recuerdos desagradables para algunos. “Si eres un veterano, por un lado el 4 de julio debería ser una de las fiestas más patrióticas de las que te sientas parte”, dice el Dr. John Markowitz, profesor de psiquiatría de la Universidad de Columbia. “Por otro lado, el resplandor rojo de los cohetes y las bombas que estallan en el aire es probable que evocan recuerdos traumáticos, y es posible que quieras esconderte. Es un asunto delicado”.

“Ahí está TreeHugger otra vez, chupando toda la diversión de la vida.”

Claro que nada de esto importa cuando la gente quiere divertirse; todo es una causa perdida. Incluso mi propia esposa se quejó hace dos años: “Ahí está TreeHugger otra vez, chupando toda la diversión de la vida.” Pero en serio, deberíamos deshacernos de las bengalas y pensar en el ruido y la contaminación y quizás recortar un poco.

Y aquí están todos los despotriques anteriores, en caso de que se los haya perdido:

2006: Los Contaminantes más Bonitos

2007: Fuegos artificiales: Diversión para toda la familia o contaminantes peligrosos del agua…
2008: Fuegos artificiales: El Llanto Anual sobre su impacto ambiental.
2009: Oh No Mami! ¿Los Verdes nos quitarán los fuegos artificiales?
2009: Fuegos artificiales: Ungreen o una parte necesaria del sonido en el año nuevo…
2009: Fireworks Fizzle o Fizzle Shizzle?

2010: La ciudad turca prohíbe los fuegos artificiales para salvar a las tortugas marinas.
2011: El anual Green Whine: Es hora de perder los fuegos artificiales.
2012: Además de su veneno “normal”, los fuegos artificiales son extra peligrosos este año.
2014: Es hora de la queja anual sobre los fuegos artificiales. Son peligrosos, son contaminantes, y deberíamos crecer ya.
2015: Una vez más, el anual lloriqueo sobre los fuegos artificiales.
2016: Es hora de la queja anual sobre los fuegos artificiales, pero con nuevas razones

2017: 7 razones para despotricar sobre los fuegos artificiales.
2018: 8 razones para despotricar sobre los fuegos artificiales

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