Comment je travaille à la maison avec des enfants sous les pieds

C’est une zone de chaos, mais c’est aussi une zone richement créative.

Au cours des deux dernières semaines, j’ai eu le plaisir de faire mon travail d’écriture à plein temps depuis chez moi tout en divertissant trois petites personnes qui profitent de leurs vacances de Noël. Cela n’a pas été facile, mais ce n’est pas si différent de ce que j’ai fait il y a des années. J’ai simplement repris les anciennes tactiques.

À vous tous, parents, qui essayez de créer de belles choses et de maintenir un semblant de professionnalisme tout en travaillant au milieu du chaos de l’éducation des enfants, ne désespérez pas. Il existe des moyens de maximiser le rendement créatif tout en restant quelque peu accessible à vos enfants. Voici comment je fais en sorte que cela se produise.

N’oubliez pas que mes enfants sont maintenant en âge d’aller à l’école, et que mon approche est donc plus pragmatique qu’elle ne l’était pendant leurs années de bébé et de bambin. Aussi, si nous sommes complètement honnêtes, je ne recommande pas de le faire indéfiniment. Dans la mesure du possible, organisez une garde d’enfants pour vous permettre de vous concentrer sur votre travail.

1. Commencez tôt.

Un article qui me prend deux heures à écrire l’après-midi dure 45 minutes si je commence à 5h30 du matin. C’est mon meilleur temps d’écriture. La maison est silencieuse. Il n’y a pas d’interruptions ni de bagarres à distance. Une fois que j’ai la première tasse de thé dans les mains, je suis alerte et en feu. Une fois que l’écriture la plus difficile est terminée, les après-midi sont libres pour des tâches qui demandent moins d’énergie mentale, comme la publication sur les médias sociaux, la rédaction, la réponse aux courriels et la recherche de nouvelles histoires.

2. Déléguer des tâches.

La présence de mes enfants à la maison pendant les vacances devrait, en théorie, réduire la charge de travail car ils sont là pour aider. Ainsi, lorsque je travaille, j’attends d’eux qu’ils prennent leurs propres collations et boissons, qu’ils fassent la vaisselle après chaque repas et qu’ils accomplissent toutes les autres tâches ménagères qui doivent être faites parce que les deux parents travaillent. Je demande également à l’aîné de donner un coup de main au plus jeune, si nécessaire. Cela a l’avantage supplémentaire de leur faire perdre du temps et de les rendre moins enclins à s’ennuyer.

3. Fixez un calendrier et ayez quelque chose à attendre avec impatience.

Il est utile pour les enfants de savoir à quoi va ressembler la journée. Je leur dis jusqu’à quelle heure je vais écrire, et ensuite quel est le plan après cela. J’essaie d’avoir quelque chose d’excitant pour eux, ce qui les rend plus coopératifs tout au long de la journée. Cela peut être une visite à la bibliothèque, une petite randonnée, du patinage public à l’arène, la préparation de biscuits ou la lecture de notre roman à voix haute.

4. Envoyez-les à l’extérieur.

Ils sont censés avoir une “pause” le matin et l’après-midi. Je me fiche de ce qu’ils font ; ils connaissent leurs limites. Ils doivent juste rester dehors pendant une période de temps prédéterminée, qui est discutée à l’avance. En fonction de la température et du temps, cela peut être une demi-heure au minimum ou deux heures au maximum.

5. Utilisez une minuterie.

L’humble minuterie du poêle est un outil merveilleux pour garder les familles sur la bonne voie. Je l’utilise tout le temps pour des choses telles que “Je dois écrire pendant 30 minutes de plus, puis nous allons déjeuner”, ou “Il te reste 15 minutes avant de pouvoir entrer”, ou “Ton frère va jouer avec pendant 5 minutes, puis tu auras ton tour”. Cela met un terme instantané au débat.

6. Être portable.

Je n’essaie même pas de travailler dans mon bureau quand les enfants sont à la maison parce que c’est là qu’ils finiraient aussi. Au lieu de cela, je m’assois à la table à manger et je laisse le chaos tourner autour de moi. Ils jouent avec leurs jouets, je suis capable de répondre aux questions et de désamorcer les batailles instantanément, et ils ont tendance à me laisser tranquille parce qu’ils savent exactement où je suis.

7. Profitez d’un peu de temps à l’écran.

Dans des jours comme celui-ci, il est vraiment payant d’être une famille majoritairement sans écran. Parfois, je laisse les règles de côté pour me permettre de passer du temps tranquille, en permettant aux enfants de regarder des émissions de Netflix, de jouer à des jeux de mathématiques ou de regarder un film. Et parce que c’est si rare pour eux, ils sont rivés. Ils sont moins enthousiastes à l’idée de devoir doubler le temps d’écran qu’ils ont passé en jouant à l’extérieur.

D’une manière ou d’une autre, on boitille pendant les vacances. La semaine prochaine, quand ils repartiront à l’école, la maison silencieuse semblera un luxe inimaginable, mais leur bruit et leur dérangement manqueront aussi à une partie de moi. Je me suis rendu compte qu’avoir une jeune famille occupée et un temps d’écriture limité est en fait le meilleur remède contre le blocage de l’écrivain, ainsi qu’une merveilleuse source d’inspiration. Malheureusement, ces années ne dureront pas éternellement.

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