La Floride lève l’interdiction des potagers de devant

La tristement célèbre bataille d’un couple pour le droit de cultiver des légumes a donné lieu à un nouveau projet de loi.

Un couple de Miami Shores, en Floride, cultivait depuis 17 ans un potager dans sa cour avant quand, tout à coup, on leur a dit que c’était illégal. Apparemment, les jardins potagers ne sont plus autorisés que dans les cours arrière, mais cela ne fonctionnerait pas pour ce couple, car le leur est orienté vers le nord et ne bénéficie pas d’un ensoleillement suffisant.

Hermine Ricketts et Tom Carroll, indignés par le fait que les légumes étaient jugés plus offensants que les bateaux, les véhicules de loisirs, les jet-skis, les statues, les fontaines, les nains, les flamants roses ou le Père Noël en Speedo dans son jardin, ont porté leur affaire devant la Cour suprême de Floride, qui a statué en faveur du droit de Miami Shores à contrôler les normes de conception et d’aménagement paysager. En d’autres termes, ce fut une perte pour Ricketts et Carroll.

Mais quelques mois plus tard, la victoire était à eux. L’interdiction des jardins de devant a touché suffisamment de sénateurs pour qu’un nouveau projet de loi soit adopté à la mi-mars, stipulant que les Floridiens peuvent désormais cultiver des fruits et légumes dans leur jardin de devant sans craindre d’amendes de la part des autorités locales.

Le Miami Herald cite le sénateur républicain Rob Bradley, qui a parrainé le projet de loi et l’a décrit comme “une vaste portée”. Étant donné le nombre de déserts alimentaires qui existent et la difficulté pour de nombreuses familles d’avoir accès à des aliments frais et abordables, de telles interdictions sont un pas absurde dans la mauvaise direction. Bradley a déclaré,

“Le monde change lorsqu’il s’agit de nourriture. Il y a un grand intérêt pour les aliments d’origine locale ou les produits biologiques. C’est notre rôle, notre devoir de revoir les décisions prises par les tribunaux qui confirment les actions des autorités locales qui violent les droits de propriété dans l’État de Floride … Lorsque vous possédez un bien, vous devriez pouvoir y faire pousser des aliments pour la consommation de votre famille”.

Ari Bargill, l’avocat qui a représenté Ricketts et Carroll, est satisfait de la nouvelle législation, disant qu’il “attend avec impatience le jour où aucun Floridien ne s’inquiétera d’amendes paralysantes pour le délit de culture du chou”.

Tout le monde ne le soutient pas. Le sénateur démocrate au nom ironique Gary Farmer a voté non parce qu’il craint que les jardins de devant n’attirent les iguanes et les rats. (Je ne sais pas pourquoi ce n’est pas une préoccupation dans les jardins de derrière.)

Le projet de loi ne résout pas entièrement le litige. Il ne fait qu’anticiper les règles des autorités locales, et non les restrictions fixées par les associations de propriétaires ou d’autres groupes. Mais c’est un excellent début, qui, espérons-le, incitera d’autres personnes à arracher leur herbe inutile et à planter des légumes utiles à la place. Plus il y aura de potagers dans les jardins, plus la situation se normalisera et plus le système alimentaire sera sûr.

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