Les applications de garde d’enfants informent les parents de tout ce que fait leur enfant

Est-ce une information utile ou une forme d’éducation par hélicoptère numérique ?

Je ne savais pas que les applications de notification des garderies étaient une chose jusqu’à ce que mon plus jeune enfant commence dans un nouveau centre ce printemps. On m’a demandé de télécharger une application appelée HiMama et j’ai rapidement commencé à recevoir des comptes rendus détaillés de sa journée. Tout est enregistré, depuis les repas qu’il prend et leur quantité, jusqu’aux moments où il dort et utilise le pot, avec des photos occasionnelles.

Ce n’est que lorsque j’ai lu un article dans The Lily sur ces applications qui créent un “lien numérique” entre les parents qui travaillent et leurs enfants que je me suis vraiment arrêté pour analyser ce que HiMama signifie. L’article, écrit par Caroline Kitchener, décrit des parents qui ont trouvé que l’afflux d’informations créait une dépendance et les distrayait, ce qui les empêchait de se concentrer au travail. Une mère “vérifiait son téléphone de façon obsessionnelle”. Une autre a déclaré qu’une fois qu’elle avait commencé à recevoir des mises à jour, il était difficile de s’arrêter :

“C’est l’instinct naturel de vouloir savoir comment va mon fils, comment va mon fils, comment va mon fils. C’est la chose la plus précieuse sur laquelle je pourrais en apprendre davantage. Il n’y a vraiment pas moyen d’enrayer ce type de dépendance”.

Le fait que les mères aux États-Unis doivent retourner au travail si tôt après la naissance de leur bébé et que la garde des enfants n’est généralement pas partagée équitablement avec les pères (ce qui se reflète peut-être dans le nom de l’application, ce qui irrite mon mari), impose un fardeau mental disproportionné aux femmes, qui sont plus susceptibles de se fier à des applications comme HiMama, Tadpoles et Kinderlime.

Kitchener écrit que les applications de garderie ne sont pas autant mentionnées dans les entretiens avec les mères européennes qu’elles ne le sont par les mères américaines. Cela est probablement lié à l’existence de meilleures politiques maternelles – “un congé parental payé, des garderies abordables et, dans certains pays, une option légalement protégée de travailler à temps partiel jusqu’à ce que votre enfant atteigne un certain âge” – ce qui rend les mères moins anxieuses de laisser leurs enfants entre les mains d’étrangers.

© K Martinko – Capture d’écran de l’application HiMama

Je pense que le style parental joue également un rôle. Les bébés et les bambins d’Europe occidentale et septentrionale ont tendance à être beaucoup plus régis dans leur routine quotidienne que les enfants américains, ce qui signifie que les parents européens savent déjà ce que font leurs enfants à tout moment de la journée parce que c’est ce qu’ils font tous les jours. L’éducation à l’américaine (et au Canada, où je vis) est plus incertaine et plus irrégulière.

Mon opinion sur HiMama est mitigée. Si quelqu’un me l’avait décrite il y a six mois, j’aurais dit que ça paraissait idiot. Nous vivons à une époque de surcharge d’informations et nous sommes trop obsédés par le suivi de chaque aspect de notre vie et pas assez préoccupés par la façon dont nous passons notre temps. Je m’inquiète aussi du fait que ce soit une drogue d’introduction à l’éducation par hélicoptère.

Mais maintenant que j’ai utilisé l’application, j’avoue que j’aime bien jeter un coup d’œil sur ce que fait mon fils. Je n’active pas les notifications, ce qui contribue à minimiser les distractions, mais j’apprécie de pouvoir me connecter et de voir exactement combien de temps il a fait la sieste et combien il a mangé, car cela a un impact sur notre routine du soir.

Mais ce qui me préoccupe le plus, c’est le temps et les efforts que doivent consacrer les éducateurs pour saisir toutes ces données sur les enfants. Pour une garderie qui privilégie les matériaux naturels et peu techniques et les jeux en plein air, il semble étrangement déplacé de penser que les enseignants de mon fils doivent être attachés à leur téléphone, télécharger des photos et suivre les heures de sieste à la minute près. Bien que je sois satisfait des soins que reçoit mon fils, je ne peux m’empêcher de penser que cela semble épuisant. Pourquoi créer autant de travail supplémentaire ?

Selon Caitlyn Collins, professeur de sociologie à l’université de Washington qui étudie les expériences des mères qui travaillent, “La raison pour laquelle les femmes veulent ces applications est qu’elles ne peuvent pas être avec leurs enfants quand ils sont bébés. Face à des politiques plus favorables et à des hommes qui jouent un rôle de plus en plus égalitaire à la maison, ces applications deviennent moins nécessaires”. En d’autres termes, HiMama répond peut-être à un besoin, mais c’est une solution de fortune pour une culture de l’éducation des enfants qui a besoin d’être sérieusement mise à jour.

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