Les autorités sanitaires mondiales répriment le temps d’écran des enfants

Les parents occupés ne vont pas aimer les nouvelles directives.

Au cours de leurs deux premières années de vie, les enfants ne devraient pas passer du tout de temps sur les écrans. C’est la nouvelle recommandation de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a publié cette semaine des lignes directrices sur le temps passé devant l’écran afin d’aider les parents à élever des enfants en meilleure santé.

Les lignes directrices précisent qu’entre 2 et 4 ans, les enfants ne doivent pas passer plus d’une heure par jour devant un écran, et qu’à aucun moment un enfant ne doit être assis ou retenu dans une poussette, une chaise haute ou attaché sur le dos d’un parent pendant plus d’une heure à la fois. En cas de sédentarité, la lecture et la narration d’histoires sont encouragées.

Les recherches sur les effets du temps d’écran sur les jeunes cerveaux sont relativement nouvelles et limitées, mais ce qui a été fait brosse un tableau sombre. Une étude réalisée en janvier a montré que le temps passé devant l’écran peut retarder le développement du langage et des aptitudes sociales des tout-petits, et une autre étude publiée en avril a révélé que les enfants interagissent davantage avec leurs parents lorsqu’ils lisent des livres physiques, par opposition aux histoires numériques.

Je reviens toujours à un commentaire du Dr Jean Twenge, auteur de iGen , un livre fascinant qui examine les effets de la technologie sur les enfants. Dans une interview à la CBC, elle a déclaré que ce n’est pas tant la technologie elle-même qui l’inquiète que tout ce qui manque aux enfants. Tout ce temps passé à regarder les écrans est du temps et non passé à courir, explorer et observer le monde, communiquer avec les autres, apprendre à lire les expressions du visage.

Les écrans, dans toute leur addiction, privent les enfants de la joie de découvrir le monde ; mais les parents les y autorisent parce que les écrans leur facilitent la tâche. Ils sont comme un interrupteur pour les enfants, qui les ralentit et les fait taire instantanément afin que les parents puissent accomplir d’autres tâches. Le problème est que cela a un coût pour l’activité physique, la qualité et la quantité de sommeil, et le développement psychologique, qui ne semble guère en valoir la peine.

Les parents semblent cependant peu disposés à accepter que les écrans doivent disparaître. Ils insistent sur le fait qu’il y a un moyen de trouver un équilibre. Le Washington Post cite Stephen Balkam, PDG du Family Online Safety Institute :

“Ce que nous ne voulons pas, c’est créer une situation où les parents se sentent honteux du fait qu’ils utilisent des comprimés et ainsi de suite lorsqu’ils cuisinent, ou quelque chose comme ça. Il s’agit de trouver un équilibre”.

Mais est-ce vraiment le cas ? Qu’y a-t-il à équilibrer avec une pratique considérée par les experts comme nuisible ? Les parents seraient honteux d’exposer leurs enfants à d’autres influences nocives, comme la cigarette et l’alcool, mais ils sont en quelque sorte hors de cause lorsqu’il s’agit d’écrans, simplement parce qu’ils sont acceptés dans la société. Quatre-vingt-quinze pour cent des familles avec des enfants de moins de huit ans ont des smartphones, et 42 % des enfants de moins de huit ans ont accès à leurs propres tablettes, donc ils sont vraiment partout.

Ce qui doit être fait est clair – mais la plupart des parents ne veulent pas le faire et les médecins ne veulent pas le suggérer parce que cela rend l’éducation des enfants plus difficile et plus chaotique. Cependant, à long terme, l’abandon des écrans rend les enfants plus capables d’autorégulation et de jeux créatifs, moins dépendants des lumières clignotantes, de la musique et des animations accrocheuses, et plus intéressés par le monde qui les entoure. Je le sais parce que je le fais avec mes propres enfants.

Il existe d’autres moyens d’offrir des divertissements, notamment aux heures difficiles du dîner. Au lieu de remettre une tablette, emmenez votre enfant à la bibliothèque chaque semaine pour faire le plein de nouveaux livres. Procurez-vous des jouets qui encouragent la créativité. Laissez votre enfant soulever un tabouret pour aider à préparer le dîner ou asseyez-le sur le comptoir pour le regarder. Envoyez-les jouer dehors dans la cour. Achetez une voiture à écran plasma et acceptez le bruit inévitable lorsqu’ils se mettent en branle dans la maison.

Ensuite – et c’est la clé – une fois le dîner servi, les nerfs à vif et l’enfant épuisé, vous pourrez le mettre au lit plus tôt, ce qui répond à une autre des directives de l’OMS, qui est de veiller à ce que les jeunes enfants dorment suffisamment.

Parents, il est temps de se réveiller et de prendre cela au sérieux. Selon Josh Golin, de la Campagne pour une enfance sans publicité, “Il est extrêmement important qu’une personne ayant l’autorité et la portée de l’OMS le dise. Le temps d’écran n’est pas essentiel à l’apprentissage et il n’est pas efficace pour enseigner”. Cessons de prétendre le contraire.

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