Les enfants en plein air sont des enfants plus heureux

De nouvelles recherches montrent que c’est parce qu’ils se sentent responsabilisés par des “comportements durables”.

Une nouvelle étude a révélé que le fait de se sentir en contact avec la nature rend les enfants plus heureux, grâce à leur capacité à adopter des comportements respectueux de l’environnement et durables. Alors que le sentiment de connexion avec la nature était auparavant lié à des comportements pro-environnementaux chez les adultes, cette étude est la première de ce type qui a constaté que le bonheur était “une conséquence positive de ces derniers”.

Les chercheurs de l’Institut de technologie de Sonora ont évalué 296 enfants âgés de 9 à 12 ans d’une ville du nord-ouest du Mexique. Leurs conclusions ont été publiées en février 2020 dans la revue médicale Frontiers in Psychology . Les enfants ont répondu à trois catégories de questions.

Le premier concernait les comportements durables, dont l’altruisme (qu’il s’agisse de donner des vêtements usagés, de donner de l’argent à la Croix-Rouge, d’aider les personnes qui sont tombées ou qui se sont blessées, etc. ), l’équité (où ils se situent sur les questions d’égalité entre les sexes, les âges, les conditions socio-économiques), la frugalité (utiliser l’argent pour acheter des friandises, acheter plus de nourriture que vous n’en mangerez, acheter des chaussures qui vont avec tous les vêtements), et les comportements pro-écologiques (c’est-à-dire recycler, éteindre les lumières, réutiliser les objets, économiser l’eau, séparer les déchets).

Ensuite, les enfants ont été interrogés sur leur perception du lien avec la nature, en utilisant l’échelle de Likert qui fait référence au “plaisir de voir des fleurs sauvages et des animaux sauvages, d’entendre les sons de la nature, de toucher des animaux et des plantes, et de considérer que les êtres humains font partie du monde naturel, entre autres [choses]”. Laura Berrera-Hernández, auteur principal de l’étude, a décrit ce lien comme étant non seulement l’appréciation de la beauté de la nature, mais aussi “la conscience de l’interrelation et de la dépendance entre nous et la nature, l’appréciation de toutes les nuances de la nature et le sentiment d’en faire partie”. Les enfants ont répondu aux questions sur une échelle de 1 (pas du tout d’accord) à 5 (tout à fait d’accord).

Enfin, les niveaux de bonheur ont été mesurés à l’aide de l’échelle de bonheur subjectif, qui comporte trois énoncés : Je me considère heureux en général ; je me considère heureux par rapport à la plupart de mes pairs ; et je profite de la vie, quoi qu’il arrive. Les enfants ont noté ces déclarations sur une échelle de 1 (pas très heureux) à 7 (très heureux).

Les résultats ont été analysés et ont montré clairement que plus un enfant se sent lié au monde naturel, plus il est enclin à adopter des comportements durables, ce qui le rend plus heureux. La seule exception est la frugalité, dont la corrélation avec le bonheur est quasi nulle. Cela s’explique probablement par le fait que la frugalité n’est pas toujours volontaire ou qu’elle est contrôlée par les parents, et non par les enfants.

C’est une recherche intrigante qui souligne une fois de plus l’importance de faire sortir les enfants et de leur inculquer l’amour du grand air. Les parents et les éducateurs peuvent désormais ajouter deux raisons supplémentaires à la liste déjà longue des raisons pour lesquelles les enfants devraient jouer dehors aussi souvent et aussi longtemps que possible. Cela leur permet d’avoir une vie bien meilleure partout, et de rendre la planète meilleure aussi.

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