Les niveaux de particules dans le métro de Londres sont 18 fois plus élevés que l’air extérieur

Et l’air extérieur dans la ville de Londres est assez affreux.

Nous ne parlions jamais beaucoup des petites particules de pollution ; elles se perdaient dans le smog et la fumée de cigarette. On pensait en fait qu’elles étaient expulsées de nos poumons par la toux. Personne ne s’inquiétait pour elles et, aux États-Unis, elles ne sont même pas réglementées ; selon NPR, les membres du Comité scientifique consultatif sur l’air pur de l’EPA ont en fait “déclaré qu’ils ne sont pas d’accord avec le fait que respirer de l’air pollué par la suie peut entraîner une mort précoce”.

D’autres ne sont pas aussi optimistes quant aux minuscules particules de moins de 2,5 microns de diamètre (PM2,5). Nous avons déjà parlé d’études qui ont montré que ces particules pouvaient passer par les poumons pour atteindre le sang et même le cerveau ; elles peuvent provoquer des accidents vasculaires cérébraux et des démences, réduire la fertilité et augmenter les fausses couches, réduire le poids à la naissance, provoquer des maladies cardiaques et pulmonaires, des cancers et même le diabète. Nous avons constaté que la pollution par les particules est pire que nous ne le pensions et qu’elle endommage “tous les organes du corps”.

Dans un wagon de métro londonien/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

Une étude précédente a noté que les niveaux de PM2,5 sont vraiment élevés dans le métro de Londres, mais maintenant les journalistes du Financial Times ont pris les particules en main, ainsi que des détecteurs sensibles.

Une enquête du Financial Times a permis de cartographier la qualité de l’air dans les voitures du métro londonien. En utilisant des centaines de mesures couvrant 75 segments de tunnel dans la zone 1 du centre de Londres, l’enquête a révélé que les niveaux de pollution dans le métro sont dangereusement élevés – jusqu’à 10 fois plus élevés que les directives fixées par l’Organisation mondiale de la santé dans certaines parties du réseau.

À certains endroits, les niveaux sont 18 fois plus élevés que l’air en haut au bord de la route, et l’air de Londres est assez affreux.

“C’est très inquiétant”, déclare Brynmor Saunders, l’auteur principal de l’article sur le King’s College. “Je prends la ligne centrale tous les jours, mais je l’éviterais personnellement si j’étais asthmatique.” Si les particules dans le métro sont aussi nocives que celles à l’extérieur, alors une personne qui se déplace dans le métro pendant une heure par jour aurait plus de chances de mourir à cause de causes liées à la pollution de l’air, ajoute-t-il.

Ça a l’air difficile à nettoyer/ Lloyd Alter/CC BY 2.0

L’article payant est en fait fascinant, décrivant comment Transport for London envoie des équipes pour nettoyer les tunnels chaque nuit. La plupart des choses qu’ils nettoient proviennent de personnes mais “le fer est l’autre grand ingrédient de la brume souterraine, causée par le frottement des freins sur les roues et des roues sur les rails”.

De plus, l’histoire de la façon dont les tunnels profonds s’auto-ventilent :

Plutôt que de construire des puits de ventilation le long des tunnels et sur les plates-formes, les ingénieurs qui ont conçu les tubes profonds ont prévu d’utiliser le mouvement des trains pour faire circuler l’air. Comme les trains sont presque aussi grands que les tunnels, ils créent un effet de piston lorsqu’ils se déplacent, ce qui, selon les ingénieurs, serait suffisant pour maintenir l’air frais dans le système. Mais au fil du temps, à mesure que la poussière s’accumulait, l’effet de piston transportait les particules les plus minuscules et les plus dangereuses dans l’air.

Plus le tunnel est profond, plus le niveau de particules est élevé. “Les tunnels profonds de la ligne du Nord ont été particulièrement problématiques, l’air contenant 250 ug/m3 de PM2,5 sur toute la ligne, selon l’étude du gouvernement publiée en janvier, ce qui est 20 fois plus que l’air en bordure de route à Londres”.

Les directives de l’Organisation mondiale de la santé suggèrent que les niveaux moyens ne dépassent pas 10 μg/m3 par an, et 25 μg/m3 en 24 heures. Cependant, selon le CE, cela peut changer :

Les niveaux de particules dans les villes du monde entier sont “au niveau de la crise actuelle”, déclare le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui ajoute que le niveau de PM2,5 est en cours de révision et que “le prochain sera plus restrictif”.

L’air dans les tunnels est peut-être mauvais, mais la pire pollution par les particules provient toujours de la circulation. Comme je l’ai déjà indiqué,

IUTA via Ambience Data/CC BY 2.0

Il existe un million d’études différentes décrivant ce que sont les pires émetteurs de PM2,5, mais dans les villes d’Amérique du Nord, il semble que les deux plus grands soient le chauffage et la conduite. Et près de la moitié des particules provenant de la conduite proviennent de l’usure des pneus, de la route et des freins, ce qui est à peu près proportionnel au poids des véhicules, ce qui est une autre bonne raison de limiter les SUV et les camionnettes dans les villes et de promouvoir des voitures plus légères et plus petites. Et bien sûr, il faut se débarrasser des diesels, passer à l’électricité, promouvoir des alternatives comme les vélos et les vélos électriques, et améliorer les transports en commun.

Et bien sûr, nous avons besoin d’un APE où l’on ne parle pas aujourd’hui des PM2,5 comme on le faisait en 1960 pour les cigarettes.

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