Que les enfants s’ennuient

L’ennui est un excellent professeur, et les parents ne devraient pas travailler si dur pour le bannir.

Quand j’étais enfant, il y avait une phrase que je n’avais pas le droit de prononcer : “Je m’ennuie.” C’était interdit parce que, comme mes parents l’ont expliqué, cela signifiait que je ne faisais rien pour quelque chose qui était clairement mon propre problème.

Maintenant, en tant que parent moi-même, je m’émerveille du manque de responsabilité que mes parents ont pris pour mon divertissement. Ils n’ont pas été très actifs dans ma scolarité et ma pratique musicale, mais quand il s’agissait de temps libre – et il y en avait beaucoup dans notre maison rurale sans télévision – ils étaient complètement indifférents à ce que je faisais.

En y repensant, j’ai fait beaucoup de choses. J’ai exploré la forêt autour de notre maison, en construisant des forts et en traçant des sentiers à la hache. J’ai creusé des bancs de neige et construit des réseaux extravagants de tunnels. J’ai joué à la maison dans divers forts de couvertures, fait la sieste dans le hamac et me suis battu avec ma soeur pour le Monopoly.

Il y a eu aussi de nombreuses heures de néant. Je m’étendais sur mon lit, lisant des livres avec voracité et écrivant dans mon journal. D’une certaine manière, c’était le début de ma carrière d’écrivain. J’ai rempli des dizaines de carnets de notes avec des observations détaillées sur le monde et toutes les passions, les rêves et les indignités d’une jeune vie.

Alors que l’ennui semblait irritant à l’époque, je le considère maintenant comme une bénédiction. C’est exactement ce que la rédactrice en chef du New York Times , Pamela Paul, estime que davantage de parents devraient s’efforcer de donner à leurs enfants.

Dans un excellent article intitulé “Let Children Get Bored Again”, Paul soutient que l’ennui laisse de la place à la créativité : “Quand vous êtes captif d’une activité banale… vous laissez votre esprit vagabonder et le suivre où il va.”

L’ennui favorise également l’autosuffisance, obligeant un enfant à apprendre à se débrouiller sans dépendre d’un parent ou d’un appareil portable. Paul écrit,

“Ce n’est pas vraiment l’ennui lui-même qui est important, mais ce que nous en faisons. Lorsque vous atteignez votre point de rupture, l’ennui vous apprend à réagir de manière constructive, à faire en sorte que quelque chose se produise pour vous. Mais à moins d’être confronté à un régime constant d’ennui abrutissant, on n’apprend jamais comment”.

Et c’est l’une des choses les plus précieuses qu’un enfant puisse apprendre avant d’atteindre l’âge adulte, car – soyons réalistes – le monde réel est plein de tâches ennuyeuses. Il ne sert à rien de préparer les enfants à l’échec en leur faisant croire que tout est un jeu amusant, comme les écoles ont l’habitude de le faire de nos jours. Selon les mots de Paul,

“Apprendre aux enfants à supporter l’ennui plutôt qu’à s’amuser comme des fous les préparera à un avenir plus réaliste, qui ne suscitera pas de fausses attentes quant à ce que le travail ou la vie elle-même implique réellement. Un jour, même dans un travail qu’ils aiment par ailleurs, nos enfants devront peut-être passer une journée entière à répondre aux e-mails restants du vendredi”.

Pour ce faire, les parents doivent toutefois faire marche arrière. Ils doivent se sentir plus à l’aise de laisser les enfants découvrir leur propre plaisir – et ce processus se déroule plus rapidement si les enfants ne sont pas directement surveillés. Les parents doivent s’endurcir, répondre “Va dehors” lorsqu’on leur demande ce qu’ils doivent faire, ou envoyer les enfants nettoyer leur chambre s’ils mentionnent le mot “b”. Ils doivent comprendre que divertir les enfants n’est pas leur travail .

C’est pour le plus grand bien – élever des enfants résistants, créatifs, autonomes et prêts à affronter le monde quand le moment sera venu pour eux de quitter le nid. Alors, qu’ils s’ennuient . Vous serez étonné de ce qu’ils proposent et vous gagnerez peut-être du temps libre pour vous.

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