Une étude française révèle la présence de substances chimiques nocives dans les couches jetables

Les substances interdites et les cancérigènes probables ne sont pas ce qu’un parent souhaite à côté de la peau sensible de son bébé.

En France, les parents craignent que les couches jetables ne nuisent à leurs bébés. Une nouvelle étude, qui vient d’être publiée mercredi, a révélé la présence d’un certain nombre de substances nocives dans les couches, notamment des produits chimiques interdits et le glyphosate désherbant, qui n’est pas illégal mais classé par l’Organisation mondiale de la santé comme un agent cancérigène probable. Même certaines marques prétendant être écologiques contenaient des additifs potentiellement dangereux.

L’étude a été menée par l’Anses, l’agence française chargée de la sécurité et de la santé alimentaire, environnementale et professionnelle. Elle a examiné 23 marques de couches-culottes entre 2016 et 2018. Comme le rapporte le Guardian , elle a déterminé qu'”un certain nombre de produits chimiques dangereux contenus dans les couches jetables… pourraient migrer dans l’urine, par exemple, et entrer en contact prolongé avec la peau des bébés”.

Les chercheurs ont trouvé des traces de plus de 60 produits chimiques, dont certains sont interdits en Europe depuis plus de 15 ans. “D’autres substances, généralement présentes dans la fumée de cigarette ou les vapeurs de diesel, ont également été découvertes”.

Bien que le rapport ne nomme pas de marques spécifiques, il indique qu’elles sont bien connues. Le ministère français de la santé a donné aux fabricants de couches-culottes 15 jours pour se débarrasser de ces produits chimiques. Pampers a pris sa défense en affirmant que ses couches sont sûres et “ne contiennent aucun des allergènes répertoriés par l’Union européenne”. Un autre fabricant, Joone, a qualifié le rapport d'”alarmiste”.

Wikimedia/CC BY 4.0

La secrétaire d’État à la santé, Agnès Buzyn, a déclaré aux parents français qu’il n’y avait pas de risque immédiat pour la santé des bébés portant des couches jetables, mais que ces préoccupations ne devaient pas être ignorées. Elle a également fait un commentaire intéressant : “Il est évident que nous devrions continuer à mettre nos bébés en couches. Nous le faisons depuis au moins 50 ans”.

Par là, Buzyn entendait bien sûr les couches jetables , car les parents mettent leurs bébés dans des couches depuis bien plus de 50 ans. La différence, c’est qu’elles étaient en tissu. Cela nous amène à un point crucial : si les parents étaient prêts à revenir (ou à aller de l’avant, disons ?) à l’utilisation de couches en tissu, ils pourraient éviter une grande partie des problèmes chimiques associés aux couches jetables.

Les conclusions de l’étude ne devraient pas choquer ceux qui ont déjà fait des recherches sur les couches. Les couches jetables ont été associées à des réactions cutanées allergiques, à la surchauffe des testicules des bébés garçons lors d’une utilisation prolongée, ce qui est lié à un faible nombre de spermatozoïdes, et à des difficultés d’apprentissage de la propreté car les enfants ne peuvent pas détecter aussi facilement quand ils sont mouillés.

Les couches jetables sont composées d’un quart de plastique, une substance que nous ne devrions pas mettre sur la peau nue pendant de longues périodes, surtout la peau sensible des bébés. Nous ne devrions pas non plus jeter autant de plastique dans les décharges, sans parler des excréments non traités.

Le choix du tissu peut éliminer tous ces problèmes, et bien qu’il ait sa propre empreinte écologique (le tissu utilisé pour fabriquer la couche, l’eau utilisée pour le lavage), il s’intègre beaucoup mieux dans le mode de vie circulaire que nous devrions tous essayer d’atteindre.

En attendant, les parents en France (et probablement dans le reste du monde, où les lois sur les produits chimiques sont notoirement plus laxistes que dans l’UE) ont tout à fait le droit d’être inquiets. Selon les termes du rapport : “Il est prouvé que les seuils de sécurité de plusieurs substances ont été franchis… Il n’est pas possible d’exclure un risque pour la santé lié au port de couches jetables”.

Il semble qu’il soit temps de chercher une alternative.

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