Che tipo di insonne sei?

I ricercatori hanno identificato 5 tipi di insonnia e suggeriscono che alcuni trattamenti funzionano meglio per diversi tipi.

Sei uno di noi? Un coglione che passa troppe notti a fissare il soffitto e a contare le pecore? Se è così, non sei solo. Una persona su dieci soffre della frustrante follia dell’insonnia cronica. Come tale, è il secondo più “disturbo mentale prevalente e gravoso”, secondo l’Istituto olandese di neuroscienze, i cui ricercatori hanno appena pubblicato uno studio rivoluzionario sulla condizione fastidiosa.

Quello che hanno scoperto è che, più che un singolo problema con varie sfumature, si tratta in realtà di cinque diversi disturbi, il che aiuta a spiegare perché l’individuazione di trattamenti di successo è rimasta sfuggente per molti malati.

“Anche se abbiamo sempre considerato l’insonnia come un unico disturbo, in realtà rappresenta cinque diversi disturbi”, osservano i ricercatori, “I meccanismi cerebrali sottostanti possono essere molto diversi. Per fare un confronto: i progressi nella nostra comprensione della demenza sono stati spinti una volta che ci siamo resi conto che ce ne sono di diversi tipi, come l’Alzheimer, la demenza vascolare e la demenza fronto-temporale”.

Notano anche che l’insonnia è un fattore di rischio primario per la depressione. Può essere una barriera al benessere e portare anche ad altri problemi di salute. Eppure è rimasto un enigma. Una migliore comprensione di un problema così diffuso – e una migliore gestione del trattamento – sarebbe una cosa preziosa per noi masse non addormentate.

L’insonnia è stata spesso categorizzata dalla denuncia – per esempio, problemi ad addormentarsi, o svegliarsi di notte e non riuscire a riaddormentarsi. La dottoressa Tessa Blanken e i suoi colleghi hanno guardato oltre le lamentele per esaminare le risposte di migliaia di volontari del Registro del sonno olandese, sulla base di tratti di personalità che sono noti per essere radicati nella struttura e nella funzione del cervello. Hanno identificato cinque sottotipi e ciò che hanno trovato è significativo.

Dallo studio, che è stato pubblicato su The Lancet Psychiatry: “Abbiamo trovato differenze tra i sottotipi identificati nelle traiettorie di sviluppo, nella risposta al trattamento, nella presenza di un biomarcatore elettroencefalogramma e nel rischio di depressione che era fino a cinque volte diverso tra i gruppi, il che indicava una rilevanza clinica di questi sottotipi”.

Curiosamente, le persone dello stesso gruppo hanno avuto diversi disturbi del sonno, il che sostiene l’idea che i problemi vanno al di là dei modi in cui si manifesta l’insonnia. Ecco i tipi:

Tipo 1

Il tipo 1 tendeva ad avere alti livelli di tratti dolorosi come il nevroticismo e il sentirsi giù o teso, e bassi livelli di emozioni piacevoli e di felicità generale.

Tipo 2

Le persone di questo gruppo avevano meno disagio emotivo; i loro livelli di emozioni piacevoli e di felicità erano normali, e avevano una “grande sensibilità alla ricompensa”. Questo tipo risponde bene alla terapia del discorso (compresa la terapia cognitivo comportamentale (CBT). Tendono anche a sperimentare miglioramenti quando vengono prescritti i farmaci.

Tipo 3

Anche quelli di questa categoria hanno avuto meno angoscia, ma hanno avuto una minore sensibilità alla ricompensa. Questo tipo non risponde bene ai farmaci che inducono al sonno.

Tipo 4

I tipi 4 soffrivano di livelli di sofferenza ancora più bassi, ma erano vulnerabili a gravi e durature insonnie in relazione a eventi di vita stressanti. Questo tipo non risponde bene alla terapia del linguaggio (compresa la terapia cognitivo comportamentale (CBT) e tende a migliorare quando vengono prescritti i farmaci.

Tipo 5

Anche le persone di questo gruppo avevano bassi livelli di disagio simili al Tipo 4, ma i loro problemi di sonno non erano legati a eventi di vita stressanti.

“La constatazione più preoccupante è che le persone della categoria di tipo 1 sono anche quelle più a rischio di depressione a vita”, scrive l’Istituto olandese di neuroscienze. “Affrontare i problemi emotivi sottostanti è fondamentale per migliorare il loro sonno”.

In conclusione, gli autori notano che questo tipo di sottotipizzazione può aiutare a identificare le cause alla base dell’insonnia e lo sviluppo di trattamenti personalizzati. E, cosa importante, può aiutare a identificare i pazienti con il più alto rischio di depressione per l’inclusione in studi progettati per prevenirla.

Per saperne di più sullo studio, vedere qui: Sottotipi di disturbo d’insonnia derivati dalla storia della vita e dai tratti dell’affetto e della personalità.

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