Maakt luchtvervuiling kinderen autistisch?

Wetenschappers blijven verbanden vinden tussen chemicaliën in de lucht en de neurologische aandoening.

De wereld, of in ieder geval mijn Facebook-feed, zit vol met anti-vaxxers, waarvan velen denken dat vaccins autisme veroorzaken. Deze theorie heeft niet veel voet aan de grond gekregen in de medische gemeenschap, maar het toenemende bewijs wijst naar een andere potentiële oorzaak in de opleving van autisme: luchtvervuiling.

“Luchtvervuiling kan bijdragen aan autisme,” vertelde Gina McCarthy, de voormalige EPA-administrateur en directeur van het Center for Climate, Health, and the Global Environment op Harvard, me over de telefoon. “Er is duidelijk een vereniging.”

In een nieuw rapport waarin de analyse van deskundigen en de wetenschappelijke literatuur worden samengevoegd, wordt vastgesteld dat luchtverontreiniging waarschijnlijk bijdraagt aan een aantal chronische ziekten bij kinderen, waaronder autisme.

“Fijnstof is een echt serieuze zaak,” zei McCarthy. “Het was echt niet de bedoeling om in te ademen.”

In een recente studie hebben wetenschappers van de Monash Universiteit in Australië meer dan duizend Chinese kinderen onder de drie jaar bekeken. De wetenschappers ontdekten dat kinderen die werden blootgesteld aan industriële emissies, uitlaatgassen van voertuigen en andere soorten buitenvervuiling “het risico op het ontwikkelen van een autismespectrumstoornis (ASD) met wel 78% deden toenemen”.

Vervuiling treft volwassenen, maar kinderen zijn bijzonder gevoelig.

“De zich ontwikkelende hersenen van jonge kinderen zijn kwetsbaarder voor toxische blootstelling in het milieu en verschillende studies hebben gesuggereerd dat dit de hersenfunctie en het immuunsysteem zou kunnen beïnvloeden”, verklaarde Yuming Guo, een Australische professor in milieu-epidemiologie. “Deze effecten zouden het sterke verband kunnen verklaren dat we vonden tussen blootstelling aan luchtverontreinigende stoffen en ASD, maar verder onderzoek is nodig om de associaties tussen luchtvervuiling en geestelijke gezondheid in het algemeen te onderzoeken”.

Deze studie is geen anomalie. Uit andere studies is ook gebleken dat foetussen en pasgeboren baby’s die aan luchtvervuiling worden blootgesteld, een grotere kans hebben om autisme te ontwikkelen.

“In het laatste decennium hebben verschillende studies het verband onderzocht tussen perinatale blootstelling aan luchtvervuiling en het risico op een autismespectrumstoornis”, verklaart een studie van Harvard. “Deze studies zijn grotendeels consistent geweest, met associaties gezien met verschillende aspecten van luchtvervuiling, met inbegrip van gevaarlijke luchtgif, ozon, deeltjes en verkeersgerelateerde vervuiling”.

De wetenschappers concludeerden dat dit verband waarschijnlijk geen toeval is.

“Gezien de algemene consistentie van de bevindingen in de studies en de onlangs gemelde blootstellingsraam-specifieke associaties, is het algemene bewijs voor een oorzakelijk verband tussen luchtverontreiniging en ASD steeds dwingender,” vervolgde de studie.

Er is dus een goede reden om te vermoeden dat bedrijven echt gevaarlijke chemicaliën in kinderen pompen en daarbij autisme veroorzaken.

Deja una respuesta