A França está a ser atingida por uma enorme vaga de calor. Será que isso vai mudar o país e a cultura?

Os franceses consideram que a AC é pouco saudável. Irão eles mudar de ideias face a um clima em mudança?

Historicamente, os europeus fugiram ao ar condicionado. Muitos em França consideraram-no insalubre, culpando a doença pelas rápidas mudanças de temperatura. Chamam a um frio “un chaud et froid” – um quente e frio.

Os seus apartamentos têm paredes grossas e persianas exteriores para manter o calor fora, o que tradicionalmente os mantém muito mais frescos. Além disso, os franceses são muito mais flexíveis quanto à temperatura. Segundo o TreeHugger regular Michael Sivak, citado no Washington Post:

Os americanos tendem a manter os seus termóstatos à mesma temperatura durante todo o ano. Em contrapartida, os europeus tendem a colocar os seus termóstatos mais altos no Verão e mais baixos no Inverno. Consequentemente, enquanto que os europeus usam camisolas no interior no Inverno, enquanto que os americanos usam camisolas no Verão.

E agora está a ser atingido por uma enorme onda de calor. Do Guardião:

“As últimas previsões deixam pouca margem para dúvidas: estamos a caminho de um novo recorde nacional”, disse Guillaume Woznica, um analista francês de previsões, observando que o Météo-France estava agora a prever picos de 45C (113F) nas cidades do sul de Nîmes e Carpentras, na sexta-feira.

Lloyd Alter/ Paris/CC BY 2.0

O Ministro da Saúde francês observa que os franceses devem habituar-se a isto: “Vamos ter de mudar a nossa maneira de viver, de agir, de trabalhar, de viajar, de vestir… Vamos ter de mudar os nossos hábitos e deixar de pensar que estes episódios são excepcionais”.

As vendas de ventiladores e aparelhos de ar condicionado aumentaram 400%, mas mesmo nestas condições, o conselho médico é usar o aparelho de ar condicionado com moderação; eles acreditam realmente que as rápidas mudanças de temperatura nos deixam doentes. Se os norte-americanos seguissem este conselho, poderíamos poupar muita electricidade, de acordo com o Connexion;

Para evitar problemas de saúde, a diferença de temperatura ideal entre as temperaturas interiores, climatizadas e o calor exterior não deve ser superior a 8C [14,4°F], afirmaram os peritos.

Duvido que alguém na América do Norte já tenha ouvido falar de tal coisa. Quando estive em Phoenix no ano passado e a temperatura estava perto de uma centena, nunca estive em nenhum espaço onde o termóstato estivesse regulado em 85º. Mas os médicos franceses explicam no Connexion:

“Quando o ar condicionado está muito frio, quando está entre 30 e 35°C no exterior, você impõe violentas mudanças de temperatura no seu corpo. O corpo já não compreende o que lhe está a acontecer e os nossos órgãos querem defender-se”, disse Jean-Louis San Marco, Professor de Medicina da Universidade de Marselha, à Allô Docteurs. “Quando está quente, os vasos sanguíneos [no nariz, na garganta] dilatam-se para ajudar o corpo a eliminar o calor em excesso”. Pelo contrário, quando está frio, contraem-se para o manter”. Quando passamos com demasiada frequência de quente para frio, as nossas mucosas ficam irritadas”.

Lloyd Alter/ Paris cafe/CC BY 2.0

É uma forma diferente de pensar. Pode abrandar a adopção do ar condicionado, mas suspeito que dentro de alguns anos as ruas de Paris vão parecer e soar diferentes, à medida que mais pessoas penduram condensadores de ar condicionado fora das suas unidades, e à medida que as ruas e os parques ficam menos cheios, porque as pessoas se escondem lá dentro em vez de se esconderem nos cafés.

Há alguns anos, Barbara Flanagan escreveu na revista ID Magazine: “O que acontece quando os seres humanos se tratam como produtos lácteos refrigerados atrás do vidro? A civilização declina”. Ela continuou: “A/C é a geada mortal que certamente murchará os últimos rebentos frágeis da cultura americana.” Espero que não faça isso à França.

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