Como Gante se livrou dos carros e transformou a cidade em uma década

Porque não podemos fazer isto na América do Norte?

Quando se trata de proteger a vida das pessoas que andam a pé ou de bicicleta, nada de mais acontece na América do Norte. Quando se trata de melhorar o trânsito, Nova Iorque tem uma faixa para autocarros. Onde eu vivo em Toronto, tivemos dez anos de inacção, desperdiçámos milhões, mudámos os planos, as promessas – e nada.

The Innovative Way Ghent removeu carros da cidade de STREETFILMS no Vimeo.

É por isso que ver o último vídeo de Clarence Eckerson sobre The Innovative Way Ghent Removed Cars From The City é tão louco, mostrando como eles transformaram uma cidade em apenas uma década.

Esta estratégia rápida e criativa de entregar Gand a um lugar para as pessoas é uma história tão fenomenal que é um mistério a ponto de não ter recebido mais atenção em todo o mundo. É uma cidade com 262.000 habitantes, portanto não é uma grande metrópole, mas também não é uma cidade pequena. A metamorfose foi alcançada através de uma espécie de abordagem urbanística táctica, atirando barreiras e plantadores de betão aqui e ali (alguns apoiados por câmaras de vigilância) e alterando as portas de entrada para espaços públicos e locais mais seguros para andar a pé e de bicicleta (há agora 40% menos carros nas ruas prioritárias para bicicletas do que antes do plano!).

Filmes de rua/captura de ecrã

A parte mais interessante e chocante do exercício é o que eles fizeram para manter os carros fora. Basicamente, se queres conduzir de uma zona para outra, tens de voltar para a Ring Road. Não se pode conduzir através ou à volta da cidade.

Incentiva menos uso do automóvel, mais uso da bicicleta e mais uso do trânsito, dividindo a cidade em sete zonas distintas: um núcleo central da cidade maioritariamente livre de automóveis, rodeado por seis zonas que foram isoladas com betão ou controladas por câmaras fotográficas. A única forma de chegar até elas é viajar até à estrada circular na periferia da cidade, tornando assim não impossível a utilização de um carro, mas motivando essas viagens mais curtas a serem feitas através da energia humana ou do trânsito em massa. A quota da bicicleta em 2012 era de 22%, agora é de 35% e está a crescer!

Será que os políticos nas cidades norte-americanas têm vontade de fazer este tipo de coisas? Infelizmente não. Em Cleveland, eles estão a gastar milhões num Hyperloop. Em Hamilton, a província acabou de cancelar uma LRT, após anos de trabalho.

Filmes de rua/captura de ecrã

Há 205 anos, políticos norte-americanos beligerantes assinaram o Tratado de Gand, que pôs formalmente fim à guerra de 1812 sem uma rendição de qualquer dos lados. Agora precisamos de um novo Tratado de Gand para pôr fim à chamada guerra do carro, em que entregamos o nosso modo de vida baseado no carro por um centrado nos eléctricos e bicicletas e nas cidades com acesso a pé cheias de cafés de bicicletas ao lado do canal. Tragam uma Blitzkrieg de fazedores e planeadores de Gand. Como observa Clarence, “o que aconteceu foi espantoso: quase nunca houve uma metamorfose tão rápida em tão pouco tempo”.

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