É tempo de levar a sério a poluição sonora

Se você pudesse ver a “ninhada aural” você ficaria chocado com o quanto dela existe.

TreeHugger discutiu recentemente a questão do ruído interior, mas a especialista em audição Shari Eberts aponta os perigos do ruído exterior que incomoda toda a gente nas cidades. Ela queixa-se:

A exposição prolongada ao ruído está associada a níveis de stress mais elevados, o que por sua vez agrava uma miríade de problemas de saúde. Segundo a WebMD, “o stress parece agravar ou aumentar o risco de doenças como a obesidade, doenças cardíacas, doença de Alzheimer, diabetes, depressão, problemas gastrointestinais e asma”. Caramba!

A WebMD é muitas vezes alarmista, mas os redactores do Globe and Mail do Canadá escrevem:

A questão do ruído está a evoluir para uma questão de saúde pública. O ruído tem estado associado a doenças cardíacas e à hipertensão arterial. Ficou demonstrado que afecta a capacidade de aprendizagem das crianças – e os adultos conhecem bem a dificuldade de concentração num gabinete ruidoso. “O ruído excessivo prejudica seriamente a saúde humana”, afirma o Gabinete Europeu da Organização Mundial de Saúde das Nações Unidas.

Algumas pessoas adoram fazer barulho. Há carros com stereos gigantes (e o ocasional cavaleiro de scooter com um boom box gigante), ou o tipo a poucas portas de nós com uma Harley gigante que abana toda a vizinhança quando a liga. Mas há também o barulho geral da construção, dos camiões e autocarros, das buzinas. E como observam os editores, “Quando as pessoas vivem juntas em lugares movimentados – a vida na cidade que a maioria de nós vive diariamente – partilhamos as nossas muitas poluições”. No meio de tudo isto, o ruído como poluição tem sido um pensamento posterior”

Não deveria ser. Como observa Eberts, à medida que as pessoas vão envelhecendo, vão ficando mais sensíveis. “Muitas pessoas com perda auditiva têm uma sensibilidade superior à média aos sons altos. No extremo, isto é chamado de hiperacusia, e é bastante debilitante. O ruído de fundo também torna mais difícil escolher os sons importantes do discurso que desejamos ouvir”.

David Owen escreveu recentemente sobre este assunto na New Yorker, chamando à poluição sonora a próxima grande crise de saúde pública. Ele compara a poluição sonora a outras formas de profanação ecológica:

Les Blomberg, o fundador e director executivo da Noise Pollution Clearinghouse, com sede em Montpelier, Vermont, disse-me: “O que estamos a fazer com a nossa paisagem sonora é a deitá-la fora. É lixo auricular – lixo acústico – e, se se pudesse ver o que se ouve, pareceria pilhas e pilhas de embalagens do McDonald’s, atiradas pela janela à medida que vamos conduzindo pela estrada”.

Talvez Tim Cook e Apple ajudem a tornar esta ninhada acústica mais óbvia. De acordo com Shari Eberts,

A actualização do software Fall 2019 para o Apple Watch incluirá uma aplicação de Ruído que analisa o seu ambiente e o avisa quando os níveis de decibéis estão a ficar demasiado altos. Esperemos que esta funcionalidade torne a monitorização dos níveis de ruído mais fácil e mais rotineira – um primeiro passo importante para aumentar a consciência sobre a importância de proteger a sua audição.

Colocar câmaras nos telefones mudou a forma como as pessoas vêem o mundo; talvez esta nova aplicação mude a forma como a ouvimos. Talvez a Apple torne os seus mapas úteis, sobrepondo mapas aurais, destacando as partes das cidades ou edifícios que excedem os padrões de segurança. Certamente poderá ajudar a tornar a poluição sonora, o lixo acústico, mais fácil de medir e fazer algo sobre.

Na Europa, as cidades têm de desenvolver mapas de ruído e criar planos de acção para fazer face aos pontos quentes em termos de ruído. Aqui está um de Florença; Sasha Zeidler escreve no Globe and Mail que tem sido muito eficaz.

Mapa de ruído de Florença/ Agência Europeia do Ambiente/Domínio Público

Nos últimos 10 anos, foram gastos mais de 42 milhões de euros em Florença em intervenções sonoras, como a substituição de pavimentos antigos e a remodelação de escolas, que era uma prioridade dos urbanistas. A introdução de zonas pedonais em locais movimentados como o Palazzo Pitti foi “uma revolução” em Florença, onde o [consultor] Dr. Raffaella Bellomini afirmou que o problema do ruído está agora resolvido. Desde 2008, o ruído médio medido ao longo do dia foi reduzido de mais de 70 decibéis para menos de 55 decibéis durante o dia.

É tempo de levar esta questão a sério, e de o fazer na América do Norte. E começar pela esquina da minha casa, com aquela maldita Harley.

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