É tempo de levar a sério o tratamento de carros e camiões na cidade

Em Toronto e Nova Iorque, o Vision Zero é só conversa. Está na hora de agir.

Em Toronto, onde vivo, uma mulher foi morta ao atravessar a rua pelo que The Star descreve como “o condutor de um camião”. Um momento depois, ela foi atropelada de novo. Ambos os motoristas partiram. Destaquei alguns pontos na descrição do The Star:

De acordo com relatos de testemunhas, a mulher foi atingida pela primeira vez pelo condutor de um camião de combustível com uma cabine azul e um tanque prateado que viajava para leste em Sheppard e virava à direita para Midland, disse ele. O camião bateu na mulher e atirou-a ao chão antes de a atingir com as rodas traseiras , matando-a, disse Moore. O condutor do camião continuou a andar, disse. Alguns minutos depois, Moore disse que testemunhas viram o motorista de um carro branco, possivelmente um Honda Civic, bater na mulher de novo.

Evidentemente, o porta-voz da Polícia é citado no Sol: “O camião continuou, não saltou uma batida”, disse Moore, acrescentando que é possível que o condutor desconhecesse que um peão tinha sido atropelado” – já montando uma defesa para o condutor. A polícia encontrou o camião Mack e o condutor no dia seguinte, e não foram feitas acusações, sem dúvida porque o condutor vai dizer que não sabia que tinha batido em ninguém. Isto normalmente funciona; em Nova Iorque, recentemente, o condutor de um camião saiu depois de matar um estafeta, usando esta desculpa – o ciclista “deve ter batido num buraco e caiu debaixo do camião”. Certo.

Lloyd Alter/CC BY 2.0

A mulher em Toronto provavelmente caiu debaixo das rodas traseiras porque o camião em rotação não tem protecções laterais; não são necessárias na América do Norte. O Ministério dos Transportes debruçou-se recentemente sobre a segurança dos camiões e não formulou quaisquer recomendações, tendo registado:

Não é claro se os guardas laterais irão reduzir as mortes e os ferimentos graves ou se os guardas irão simplesmente alterar o modo de morte e de ferimentos graves. Por exemplo, as VRU [utentes vulneráveis da estrada] podem atingir os guardas e ser desviadas para outra faixa de circulação para sofrerem ferimentos graves como parte integrante do veículo, e não apenas na berma da estrada.

Eles podem mostrar isso à família da mulher acabada de morrer por este clássico gancho de direita.

Midland and Sheppard, Toronto, onde ocorreu o acidente/ Google Maps/Screen capture

Há tantas coisas erradas com este quadro. As amplas estradas suburbanas são concebidas para que as pessoas conduzam rapidamente. Os raios de curva nas esquinas são tão grandes que mal se tem de abrandar para virar. O típico camião Mack tem uma visibilidade terrível com um capot longo; mal se consegue ver se alguém está na frente. E, claro, o camião não tem protecções laterais, pelo que é fácil de ser sugado por baixo das rodas traseiras.

Tudo isto poderia ser reparado, mas poderia abrandar o tráfego, os camiões são caros, os guardas laterais são pesados e prejudicam a eficiência do combustível, por isso nada é feito e outra idosa de Toronto é morta só de cuidar da sua própria vida, atravessando a estrada legalmente, não olhando para o telefone ou usando um capuz.

Em vez disso, temos a versão de Toronto do Vision Zero, onde se colocam grandes placas amarelas que dizem “o tráfego de viragem deve ceder aos peões e ciclistas”. Suponho que terão de acrescentar um desses em Sheppard e Midland.

Além do meu Ken na Wikipedia/CC BY 4.0

Recentemente, em Nova Iorque, um tipo de bicicleta estava a tratar da sua própria vida, à espera que um sinal vermelho mudasse, quando um carro passou por um sinal vermelho a alta velocidade, bateu noutro carro que, em seguida, girou contra o ciclista, prendendo-o contra a parede e matando-o. Foi um choque tão grande que até os tablóides amantes do carro estão a tomar nota. Na Semana, Ryan Cooper diz que está na hora: As cidades americanas precisam de eliminar gradualmente os carros.

…o terrível número de feridos e mortos infligidos aos ciclistas e peões de Nova Iorque este ano é simplesmente o que acontece quando se permite que os carros circulem livremente nas cidades. É altamente arriscado permitir que enormes e pesadas jaulas de aço, capazes de andar a alta velocidade, voem em torno de multidões de corpos humanos delicados. Basta um ligeiro erro ou um momento de desatenção para que alguém morra brutalmente.

Ele observa que os automóveis se tornaram um requisito para a maioria dos americanos, mesmo em cidades densas. A maioria tem péssimo trânsito e é “uma espécie de terra de ninguém onde o serviço de autocarro e comboio não é suficientemente bom para permitir um estilo de vida verdadeiramente livre de carros para a maioria dos residentes – mas a condução e o estacionamento continuam a ser um inconveniente monumental”

O problema em Nova Iorque e Toronto não é físico; as faixas dedicadas a autocarros e bicicletas poderiam ser instaladas de um dia para o outro em ambas as cidades. “Uma proposta para proibir veículos particulares de apenas alguns quarteirões da entupida 14th Street, na baixa de Manhattan, para melhorar o serviço de autocarros, inspirou um grito de indignação do reaccionário New York Post, e foi repetidamente bloqueada por um juiz”. E nem sequer foi uma proibição; foi um esquema modelado na King Street de Toronto, onde os carros podem chegar à rua, simplesmente não podem conduzir a todo o comprimento.

O problema em ambas as cidades é cultural , gritando ultraje se os limites de velocidade forem baixados ou se as pistas para bicicletas forem instaladas. Os condutores votam nos políticos que chamam a tudo isto uma guerra ao carro, e esses políticos seguem os desejos dos seus eleitores, mesmo quando mais idosos, crianças e pessoas em bicicletas são mortas.

No entanto, com a nossa crise climática, a nossa crise de congestionamento, a nossa crise de assassinatos de veículos, com tantas crises a acontecerem ao mesmo tempo, as conclusões são inevitáveis. Temos de eliminar gradualmente os automóveis, melhorando simultaneamente o trânsito, as calçadas, as bicicletas e outros transportes micro-móveis. Pode ser gradual, não tem de ser todos os carros, pode ser passo a passo, e têm de existir alternativas para substituir os carros.

O objectivo geral deve ser o de tornar as deslocações a pé ou de bicicleta tão fáceis e seguras quanto possível e canalizar a nova procura de transporte não automóvel para a construção de serviços de trânsito frequentes e de alta qualidade para cada canto da cidade.

É este o aspecto de uma verdadeira visão zero: zero mortes, zero carbono, zero tempo de espera por um autocarro que já não está preso no trânsito. E, infelizmente, com o actual bando de políticos, vai ser muito tempo.

Deja una respuesta