Porque é que o trânsito público não tem de se pagar a si próprio

Se você não quer pagar pelos meus comboios, então eu não quero pagar pelas suas carruagens.

Muita gente se queixa de ter de pagar pelo trânsito público.

“Eu não ando de autocarro”, disseram os meus amigos. “Porque é que eu deveria ser tributado por eles? Se o trânsito público não se pode pagar a si próprio, então é evidente que não está a dar valor suficiente à sociedade. Não deveria existir”.

Os meus amigos proprietários de automóveis podem ter boas intenções, mas estão a ser um pouco hipócritas.

As pessoas podem comprar os seus próprios carros. Mas não conheço nenhum condutor que compre os seus próprios camiões de cimento e pavimente as suas próprias ruas. Esquecem-se que o governo subsidia fortemente os seus hábitos de condução, construindo auto-estradas e outras estradas. Os governos estaduais e locais gastam 168 mil milhões de dólares em auto-estradas todos os anos. Os proprietários de automóveis podem pagar por autocarros, mas os condutores de autocarros também pagam por automóveis.

O trânsito público ajuda a economia. Permite que mais pessoas cheguem ao trabalho e trabalhem em mais zonas da cidade. À medida que as estradas se tornam mais congestionadas, o trânsito público facilita, de facto, as deslocações mais rápidas quando mais pessoas viajam. Já para não falar do enorme impacto positivo que os autocarros e os comboios têm no ambiente. É preciso muito menos combustível para transportar cem pessoas num só veículo do que para transportar cem pessoas numa centena de veículos.

E isto não se aplica apenas às cidades. Os americanos que pensam que as pessoas do campo devem confiar apenas nos carros nunca viajaram para fora do país. Na maioria dos lugares, os carros são um luxo que muitos (sobretudo os rurais) não podem pagar.

Assim, outros países têm muito trânsito público nas zonas rurais. Muitos países têm sistemas eficientes de autocarros e caminhos-de-ferro que facilitam a circulação entre os municípios. Em Israel, podia apanhar um autocarro de Jerusalém para Telavive a cada 10 ou 20 minutos. No Equador, eu poderia viajar do coração de Quito para uma pequena aldeia nas montanhas de hora a hora. Mas nos Estados Unidos, tenho de reservar um bilhete de autocarro ou de comboio caro com bastante antecedência para me deslocar de um centro urbano para outra cidade ou vila.

E, se alguma coisa, é pior dentro das cidades americanas. Nos Estados Unidos, as pequenas cidades estão frequentemente espalhadas. As pessoas precisam de carros para ir de suas casas para os vizinhos e lojas. Mas, em muitos outros países, as pequenas cidades são muito mais compactas. Em Marrocos, por exemplo, podia andar de um lado de uma aldeia para o outro em 15 minutos. As pessoas de lá deslocavam-se a pé pela cidade, não de carro. Passavam umas pelas outras pelo caminho, conhecendo os vizinhos e fazendo pausas espontâneas para o chá com as pessoas que atravessavam na rua. A locomoção era mais rápida, fácil e muito mais social.

Por muito que os libertários odiem admiti-lo, o transporte é uma actividade colectiva, independentemente da forma como se o corta. Carros, autocarros e comboios dependem todos de grandes peças de infra-estrutura utilizadas por milhões de estranhos.

A concepção urbana dos EUA baseada no automóvel e os sistemas de trânsito público deficientes não são a única forma de o fazer. Existem outras opções, muitas delas muito mais ecológicas e menos dispendiosas.

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