Porque muitos cientistas não confiam na psicologia evolutiva

Os cientistas evolutivos e os psicólogos sociais estão em guerra.

A natureza e a nutrição estão de novo em jogo, amigos. Os cientistas evolucionários e os psicólogos sociais estão em desacordo com a natureza humana. Dois psicólogos evolucionistas fizeram um inquérito a 335 psicólogos sociais. O inquérito revelou que os psicólogos sociais são tendenciosos em relação às explicações evolucionárias do comportamento humano.

Este inquérito pôs em evidência uma guerra subterrânea entre cientistas sociais. Os cientistas evolucionários afirmam que os psicólogos sociais rejeitam frequentemente a ciência evolucionária de forma não científica. Por exemplo, os psicólogos sociais recusam-se a acreditar que os humanos possam ser intrinsecamente violentos, ou que a diferença genética possa ser responsável por algumas diferenças de género.

“Eles não gostam das implicações relativas ao lado negro da natureza humana”, sugeriram David Buss e William von Hippel, os psicólogos evolucionistas que conduziram o inquérito.

Buss e von Hippel pensam que os psicólogos sociais têm quatro problemas principais. De acordo com estes dois cientistas, os psicólogos sociais:

1. Tendência a ser liberal

2. Pense nos seres humanos como lâminas em branco corrompidas “apenas pelos males dos maus ambientes”

3. Rejeitar opiniões científicas que contradizem esta visão em branco (Parece uma continuação de #3, mas ei, eu não julgo.)

4. Preocupar-se mais em ganhar prestígio e parecer bem aos outros psicólogos sociais do que em procurar a verdade

Buss e von Hippel fazem algumas observações positivas. Se assumirmos que os seres humanos nunca são intrinsecamente violentos, mesmo que algum dia o sejam, então é difícil encontrar estratégias para lidar com a violência. Afinal, a ciência evolucionária não prova que os humanos têm para agir de acordo com algumas das suas piores tendências naturais. Apenas reconhece que essas tendências existem. O conhecimento do problema facilita a sua resolução.

Ou será que sim? Por vezes, pergunto-me se encontrar uma explicação científica para o mau comportamento se transforma apenas numa desculpa. Conheci uma rapariga que fazia birras violentas de raiva sempre que estava de mau humor. Depois disso, ela culpava as suas emoções, e não a si própria. Segundo ela, ela era feita com essas emoções, por isso era irrepreensível, não importava quantas pessoas magoasse.

Além disso, os cientistas são apenas humanos e, muitas vezes, os seres humanos apresentam explicações que correspondem às suas crenças … especialmente se essas crenças favorecem as pessoas poderosas que as financiam. Os nazis, por exemplo, gostavam muito de ciência evolucionária. Mas distorceram a ciência para chegarem a conclusões que já tinham – que evoluíram para serem uma raça superior, por exemplo.

Este é um exemplo extremo. Mas sempre foi fácil para as pessoas que historicamente têm estado a cargo das instituições científicas encontrar razões evolutivas para justificar o seu próprio poder. Já ouvi dizer que os homens governam as mulheres como parte de alguma ordem natural. Outros afirmam que os brancos conquistaram muito do mundo graças à sobrevivência dos mais aptos. Ainda mais dizem que os seres humanos irão sempre abusar do seu ambiente graças a algumas peculiaridades do nosso cérebro.

Estes argumentos são circulares – eles olham para as suas sociedades como elas são e dizem que não poderia haver outra forma, apesar da abundância de provas antropológicas em contrário. Tem havido sociedades igualitárias do ponto de vista do género. Em épocas anteriores, os brancos viviam todos em tribos enquanto outros grupos construíam impérios. Muitas civilizações encontraram algum tipo de equilíbrio com a natureza.

Uma filosofia que mantém o topo no controlo coloca o poder nas mãos de poucos, o que pode explicar muitos dos problemas de hoje. 70 por cento dos americanos acreditam que a protecção do ambiente é mais importante do que o crescimento da economia. Mas como o poder está nas mãos de um pequeno número de pessoas, o que a maioria dos americanos quer não importa necessariamente.

A psicologia evolutiva é um campo novo e excitante e oferece-nos um potencial para uma visão surpreendente da nossa natureza. Se utilizada correctamente, poderá mesmo ajudar-nos a encontrar soluções realistas para a desigualdade e os problemas ambientais. Mas, como os psicólogos sociais parecem suspeitar, temos de andar com cuidado com esta nova ferramenta. Tal como os reis pensavam que os deuses lhes davam os seus tronos, os líderes modernos podem usar a evolução para justificar o seu direito de governar… E reclamar que outros, humanos e não só, nasceram para servir.

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