Será que a cozinha vai sair da existência?

A nova empresa do fundador de Uber Travis Kalanick gere a “CloudKitchens” para cozinheiros sem restaurantes. Isto vai ser em grande.

Travis Kalanick, o fundador da Uber, está agora a construir uma rede mundial de cozinhas comerciais concebidas para serviços de entrega de alimentos. De acordo com o Financial Times, o negócio das cozinhas da CloudKitchen é ainda um pouco silencioso, mas a Kalanick abriu cozinhas em Los Angeles e está a verificar Londres.

O Sr. Kalanick espera poder aproveitar uma tendência que provocou um enorme crescimento em Uber Eats e outros serviços de distribuição de alimentos, como o Deliveroo… A CloudKitchens afirma oferecer custos iniciais e operacionais mais baixos do que os cozinheiros que alugam e equipam de forma independente as suas próprias instalações de preparação de alimentos. A Deliveroo também fez experiências com estas chamadas “cozinhas escuras”, utilizando por vezes contentores de transporte marítimo em parques de estacionamento.

Vantagens/ Captura de Nuvens/ Tela

No site da CloudKitchen, eles observam que “o mercado de distribuição de alimentos vale mais de 35 mil milhões de dólares por ano nos EUA, e esse valor continua a crescer”. Eles prometem menores custos iniciais, menores custos operacionais e expansão mais rápida para operações de sucesso.

© RCA/ Whirlpool

E porque é que isto está no TreeHugger? Porque discutimos anteriormente esta tendência, o impacto da entrega de alimentos, como a forma como comemos está a mudar e como o design das cozinhas também está a mudar. Como disse Arwa Mahdawi do Guardian: “Enquanto a cozinha costumava ser o coração da casa, está a tornar-se mais como um apêndice”. Passamos algum tempo a discutir o futuro da cozinha, mais recentemente até a perguntar se ela tem futuro. Notei que se vê agora grandes cozinhas de hobby abertas, mas que a maioria dos “cozinhados” são agora diferentes membros da família, utilizando pequenos electrodomésticos que são mantidos na “cozinha desarrumada”, onde toda a gente está a vomitar o seu jantar, a bombear o seu Kuerig e a brindar com os seus ovos.

O consultor Eddie Yoon observa no Harvard Business Review que a cozinha está a ser reduzida a “uma actividade de nicho que poucas pessoas fazem apenas uma parte do tempo”. Ele descobriu que as pessoas se enquadram em três grupos e que apenas 10% gostam de cozinhar, 45% odeiam e 45% toleram-no porque têm de o fazer. O Sr. Kalanick tem um mercado muito grande. Yoon escreve:

Cheguei a pensar na cozinha como sendo semelhante à costura. Ainda no início do século XX, muitas pessoas costuravam a sua própria roupa. Hoje em dia, a grande maioria dos americanos compra roupa feita por outra pessoa; a minúscula minoria que ainda compra tecidos e matérias-primas fá-lo principalmente como passatempo.

© OLIVIER DOULIERY/AFP/Getty Images

Há muitas e boas razões pelas quais as pessoas preferem comprar roupas a fazê-las; muitas das mesmas razões aplicam-se à cozinha. Na cozinha comercial têm melhor equipamento, pessoas mais experientes e deve haver menos desperdício. Como um estudo da UBS observou, “O custo total de produção de uma refeição cozinhada e entregue profissionalmente poderia aproximar-se do custo da comida cozinhada em casa, ou bater-lhe quando o tempo é contabilizado”.

Um dos principais problemas de custos foi a entrega, mas as CloudKitchens estão a ser construídas perto do local onde as pessoas vivem, mas não necessariamente do local onde iriam comer, e a revolução da bicicleta eléctrica está a mudar o custo e a velocidade da entrega.

© Starship Industries

E não se esqueçam, os robôs estão a chegar. Eles podem ajudar a resolver o problema da antena parabólica. Basta tirar o jantar enquanto o robô espera pacientemente que termine, depois volta a colocar os pratos no robô e leva-os de volta à máquina de lavar loiça CloudDishwasher.

Sempre que escrevo sobre isto, os leitores zombam. Mas no meu último post eu escrevi: “Para a maioria das pessoas, a cozinha é uma estação de reaquecimento e uma estação de gestão de resíduos para todos os contentores de recolha. Ocasionalmente, torna-se uma estação de entretenimento para a cozinha como passatempo”.

© Smart House

Não posso apostar 150 milhões de dólares nisso como Travis Kalanick, mas aposto que, em não mais de uma década, os apartamentos não terão sequer cozinhas, apenas um armário que esconde os pequenos electrodomésticos, tal como a Smart House em que o fundador da TreeHugger, Graham Hill, trabalhou. As casas podem ter fechado cozinhas desarrumadas que, na verdade, são apenas armários de entrada, e alguns ricos amantes do hobby terão cozinhas de showpiece. Travis Kalanick vai ganhar mais alguns milhares de milhões de dólares a construir cozinhas que nos proporcionem todos os nossos jantares.

E tudo isto irá provavelmente consumir menos energia, ocupar menos espaço, criar menos desperdício e criar mais empregos.

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